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La transmission liée au sexe (ou gonosomique)

Le daltonisme chez l'humain est un exemple de caractère qui est transmis sur un mode gonosomique, c'est-à-dire lié aux chromosomes sexuels. L'allèle qui le détermine est récessif et situé sur le chromosome X. Dans cet exemple, on notera l'allèle induisant le daltonisme Xf, et l'allèle dominant qui détermine une perception normale des couleurs XF. On sait en général qu'il y a une proportion significative d'hommes daltoniens, alors qu'il y a bien moins de femmes daltoniennes. C'est dû au fait qu'une femme daltonienne doit avoir une copie de l'allèle mutant sur chacun de ses deux chromosomes X. Dans tout autre cas, l'allèle dominant déterminant une perception normale des couleurs prend le dessus et la mutation ne s'exprime pas. A l'inverse, un homme a seulement un chromosome X: si l'allèle déterminant le daltonisme est situé sur ce chromosome, alors il sera daltonien. Il n'y a aucun gène codant pour la perception des couleurs sur le chromosome Y qui permette de contrebalancer cette mutation.

Par conséquent, une femme daltonienne doit avoir hérité de l'allèle mutant à la fois de son père et de sa mère. Son père est forcément daltonien, puisque ce gène ne peut pas être caché chez les hommes. A l'inverse, sa mère n'est pas nécessairement daltonienne: elle peut porter cet allèle sans l'exprimer.

Un homme daltonien hérite toujours cet allèle de sa mère, puisqu'il reçoit son chromosome Y de son père: aussi, le chromosome X porteur de l'allèle mutant vient nécessairement de la mère, puisque c'est elle qui transmet le chromosome X.

Prenons l'exemple des combinaisons possibles dans un mariage entre un homme daltonien et une femme qui porte cet allèle sans l'exprimer:

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|    |              |              |
|    | Xf           | Y            |
|____|______________|______________|
|    |              |              |
| XF | XFXf         | XFY          |
|    | Fille.       | Garçon.      |
|    | Perception   | Perception   |
|    | normale des  | normale      |
|    | couleurs     | des couleurs |
|____|______________|______________|
|    |              |              |
| Xf | XfXf         | XfY          |
|    | Fille.       | Garçon.      |
|    | Daltonienne  | Daltonien    |
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