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La pigmentation rousse (red) ou noire (black)

Les chats peuvent avoir bien des couleurs différentes... mais il existe seulement deux types de pigments différents: l'eumélanine, qui donne la couleur noire, et la phæomélanine, qui donne la couleur rousse. Un mâle ne peut exprimer qu'un seul des types de pigmentation, tandis qu'une femelle peut avoir les deux (ce sont les femelles appelées écailles de tortue ou tortie). Cela tient au fait que le gène déterminant la pigmentation est situé sur le chromosome X. Donc son mode de transmission est lié au sexe (gonosomique). Puisqu'un mâle a un chromosome X et un chromosome Y, il peut seulement porter SOIT l'allèle codant pour la pigmentation noire, SOIT l'allèle codant pour la pigmentation rousse. A l'inverse, les femelles ont deux chromosomes X: elles peuvent donc porter A LA FOIS un allèle codant pour le noir et un allèle codant pour le roux. Aucun de ces deux allèles n'est dominant sur l'autre (ils sont codominants), donc la chatte pourra être à la fois rousse et noire, c'est-à-dire tortie ou écaille. Bien sûr, une femelle peut aussi porter l'allèle codant pour le noir sur ses deux chromosomes X: dans ce cas, elle sera noire. Elle peut tout aussi bien porter l'allèle codant pour le roux sur ses deux chromosomes, et exprimera alors le roux.

Notation : Xr = Chromosome X portant un allèle codant pour la phæomélanine, le pigment roux
	  Xb = Chromosome X portant un allèle codant pour l'eumélanine, le pigment noir
	  Y = Chromosome Y, ne portant aucun allèle codant pour la pigmentation

Notation alternative : O = roux (O comme "orange")
                       o = noir

Souvenez-vous qu'un mâle hérite nécessairement du chromosome Y de son père. Aussi son chromosome X viendra forcément de sa mère. De la sorte, la pigmentation d'un chat mâle viendra toujours de la mère et le père ne lui transmettra jamais son allèle définissant sa pigmentation. A l'inverse, une femelle hérite d'un chromosome X de son père: celui-ci lui transmet donc sa pigmentation. Elle hérite également de l'un des chromosomes X de sa mère. Ainsi, son type de pigmentation lui est transmis à la fois par la mère et le père. Notez bien que cela ne vaut que pour les chromosomes sexuels (X et Y): en matière de robe féline, cela ne concerne que l'alternative noir et/ou roux. Les gènes déterminant le silver, l'agouti et le non-agouti, la dilution etc ont un mode de transmission qui n'est pas lié au sexe (autosomique).

Exemple: une femelle tortie est mariée à un mâle noir. La femelle peut transmettre à ses chatons soit son gène Xb, soit son gène Xr. Le mâle peut transmettre son gène Xb ou son gène Y.

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|    |               |            |
|    | Xb            | Y          |
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|    |               |            |
| Xb | XbXb          | XbY        |
|    | Femelle noire | Mâle noir  |
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|    |               |            |
| Xr | XbXr          | XrY        |
|    | Femelle tortie| Mâle roux  |
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Il y a une chance sur quatre d'avoir une chatonne noire, soit 25% de chance. De même, il y a une chance sur quatre d'avoir un chaton mâle noir (25%). Les chances sont encore équivalentes de voir sortir une femelle tortie ou un mâle roux.

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