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La pigmentación roja (red) o negra (black)

Los gatos tienen diferentes colores, pero solamente hay dos tipos de pigmentos: eumelanina (negro) y phaeomelanina (rojo). Un gato macho sólo puede tener un tipo de estos dos pigmentos, mientras que una hembra puede tener ambos, son las llamadas tortie o tortuga. Esto es debido a que el gen que determina la pigmentación está situado en el último par de cromosomas, los que son distintos dependiendo del sexo (X o Y), concretamente en el cromosoma X, y su modo de transmisión está entonces ligado al sexo. Un macho tiene un solo cromosoma X y uno Y, podrá entonces tener un solo alelo, para el negro o para el rojo. Las hembras en cambio, al tener dos cromosomas X, pueden tener un alelo para el negro y otro alelo para el rojo, en este caso, ningún alelo es dominante sobre el otro y la gata tendrá ambas pigmentaciones, lo que se llama tortie o tortuga. Por supuesto que una hembra puede tener los dos alelos para negro en los dos cromosomas X, entonces la gata será negra o también puede tenerlos para el rojo y entonces la gata será roja.

Denominación: Xr = cromosoma X con un alelo para phaeomelanina, pigmento rojo
              Xb = cromosoma X con un alelo para eumelanina, pigmento negro
              Y =  cromosoma Y sin gen para la pigmentación

Alternativamente: O = rojo (naranja)
                  o = negro

Recordemos que un macho siempre heredará el cromosoma Y de su padre y por fuerza deberá heredar el cromosoma X de su madre, para ese último par de cromosomas. Por consiguiente, la pigmentación del gato macho siempre viene de parte de su madre, o sea que la pigmentación del padre no se transmite nunca a un descendiente macho. Una hembra en cambio hereda un cromosoma X del padre y el otro de la madre. Recordar también, que esto solamente se produce en el par de cromosomas que dependen del sexo (X o Y). El silver, agutí/no agutí, dilución y demás caracteres se heredan sin tener en cuenta el sexo, ya que están situados en otros pares de cromosomas.

Ejemplo: si cruzamos una hembra tortie con un macho negro. La hembra puede transmitir a sus gatitos su gen Xb o su gen Xr y el macho puede transmitir su gen Xb o su gen Y.

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|    |               |            |
|    | Xb            | Y          |
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|    |               |            |
| Xb | XbXb          | XbY        |
|    | Hembra negra  | Macho negro|
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|    |               |            |
| Xr | XbXr          | XrY        |
|    | Hembra tortie | Macho rojo |
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Hay una posibilidad sobre cuatro de tener una gatita negra, un 25%, igualmente hay una posibilidad sobre cuatro de tener un gatito negro, un 25%. Las posibilidades de tener una gatita tortie y un gatito rojo son también del 25%.

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