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Las mutaciones

Un cromosoma es una muy, muy larga molécula de ADN. Cada gen es un pequeño fragmento de esta molécula. A veces, durante la duplicación de cromosomas, algo falla, un fragmento de la molécula de ADN, o de un gen, es diferente de la molécula original. La célula con esta incorrección, se divide y el error se repara. También los gametos pueden contener una molécula de ADN alterada, y en este caso todas las células de los descendientes o del nuevo organismo, tendrán el mismo defecto. A esta alteración se la llama mutación. Algunas mutaciones no afectan para nada al individuo. Otras pueden tener consecuencias tan dramáticas que el individuo no podrá sobrevivir. Y otras mutaciones producirán individuos "alterados" pero con buena salud. Un ejemplo de ésto en los gatos, son el gen del no-agutí y el gen de la dilución del color. Algunas mutaciones incluso tienen una influencia positiva en la supervivencia del individuo si se comparan con otras formas no mutantes. Este nuevo carácter se propagará y las especies animales o vegetales se verán mejoradas gracias a la mutación. Esto constituye la base de la teoría de la evolución. La selección natural hará que solamente los animales adaptados puedan sobrevivir, mientras que las mutaciones patógenas serán eliminadas.

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