"Denna sida var ursprungligen en del av Maine Coon Heritage Site, en sida som skapades 1998 av Cynthia Bowen (Coontopia), Ulrika Olsson (Ylletrollets), Astrid Straver (Tricks and Tails) och Janet Marr (Furkats). Den togs sen över av PawPeds, och delas nu upp för att bättre passa in i strukturen på PawPeds webbsida."
mchslogo

Ursprunget för Maine Coon

Återgiven från "The Scratch Sheet":

Del 1
Del 2
Del 3

Maine Coonens ursprung - Del I

Beth och Mike Hicks (Tanstaafl Maine Coons) samt Rick Branham genomförde en uppriktig intervju med Don Shaw, tidigare TICA Allround domare, genetiker och frispråkig genetikredaktör för "Cats" Magazine. Don Shaw var i Memphis för att döma på Memphis Cat Fanciers show den 20-21 mars, 1976, och hade nådigt gått med på att intervjuas av en panel bestående av Maine Coon uppfödare angående Maine Coon kattens ursprung. Intervjun genomfördes i hemmet hos en medlem av Memphis cat fancier. Den spelades in och nedtecknades sedan ordagrant.

DS - Personligen anser jag att Maine är resultatet av vad naturen tilläts att göra med katten på norra Atlantkusten av den nordamerikanska kontinenten. Under den period som utforskandet av detta område pågick, var råttor och skadedjur ombord på fartyg ett stort problem. Katter var de stora sjömännens omen och de var ständigt med på deras fartyg. Liksom sina skeppskamrater, hoppade katterna av fartygen då och då. De katter som flydde vid kusten av den nordamerikanska kontinenten var tvungna att överleva vintrarna där. Om ni verkligen tittar på strukturen hos en Maine, ser på pälsen hos en Maine, tror jag att det är sådant du kan förväntat dig, att naturen producerar genom att börja med en hel del råmaterial. Utvecklingen har gett oss en stor genetisk variation. Katten är ett mycket bra exempel på detta eftersom vi har en enorm mängd genetiska variationer i den allmänna gruppen av felina arter. När naturen tillåts att arbeta så kommer de strukturer som gör katten mest långlivad i terrängen att vara de som kommer att sticka ut, eftersom de djur som har dem överlever bättre än djur som inte har dem. De kommer att vara de som överlever fram till våren som kommer att para och föröka sig. Jag tror att det är vad som hände i Maine. Om du tittar på Maine katten, tror jag du kommer att se dessa egenskaper - de långa benen, den långa kroppen - dessa hjälper dem att komma igenom snö, genom terrängen, genom skogarna och över saker.
 
BH - Standarden kräver medellånga ben och lång kropp för en rektangulär form.
 
DS - Tja, medellånga är benen bara i den meningen att de är medium i förhållande till längden på kroppen. Om du tog deras ben i samband med ben hos andra katter, tror jag du skulle tycka att de skulle bli ganska långa eftersom Maine är en relativt stor katt i allmänhet. Men med extremt långa kroppen, verkar benen inte vara så långa som de är. De är också en katt med väldigt grov benstomme, en egenskap som gett dem en hel del uthållighet och robusthet med avseende på att kunna gå genom tung terräng och oländigt landskap. Tunnbenta saker skulle inte överleva i dessa kraftiga skogsarealer med snår, snö och slask - och så vidare. Pälsen - gles undertill, relativt lång, men lång och raggig ner efter ryggen och nedåt sidorna. Om den var mycket lång under, skulle det bara samlas snö och allteftersom det skulle smälta, skulle det frysa och återfrysas. Resultatet skulle bli en trasslig röra och skulle orsaka en hel del problem med att ta sig genom vildmarken. Pälsen överst är isolerande av naturen; den är vattenavstötande och står emot snö och vind som katten skulle vara tvungen att möta under sådana vintrar.
 
BH - Varför den (pälsen) kort på skuldrorna?
 
DS - Jag skulle säga att skuldrorna på hos katt är den bredaste delen av katten. Om du kan få dina axlar genom någonting, så kan du få igenom din kropp. Kom ihåg att dessa katter har fått ta sig genom de vilda och måste gå raskt emellanåt för att överleva. Om du hade en tung, lurvig päls över skulderbladen, skulle detta ha en tendens att haka fast i snår, ihåliga träd, sprickor mellan stenarna, under grenar och stockar, etc., samtidigt som du ska undgå din förföljare. Jag antyder inte på något sätt ett teleolistiskt begrepp här; de utvecklade inte kort päls på skuldrorna så att de skulle kunna ta sig igenom på dessa platser. Det jag säger är att den korta pälsen beror på det faktum att de djur som inte fastnade vid sammandrabbningarna var de som tenderade att överleva att föröka sig under följande vår.
 
RB - Vilken typ av textur ska pälsen vara för att inte vara matt?
 
DS - Skyddshåret, eller täckhåret på en Maine bör vara ett ganska hårt hår. Det innebär att de ska vara ett glatt hår med en yttre hinna på. Det är vad som skulle passa i den typ av villkor har vi talar om. Den undre pälsen eller under-ullen ska vara mjuk men fin och sund, inte lockig eller tovig som du hittar i under-ullen hos vissa katter, som den blå persern. Pälsen på sidorna skulle vara mycket mjuk och mycket närliggande, men också mycket tät. Detta ger ett stort stöd för att hålla bort täckhårets skikt från kroppen, så att den inte tenderar att ligga intill kroppen. En lång, silkeslen päls och tovigt under hår, detta skulle vara till stor nackdel för en katt som ska överleva på vildmarkens villkor. Vi talar inte om Maine idag - även om någon som har varit i Maine i februari fortfarande kan anse att det är en vildmark - vi talar om Maine för typ 400 år sedan. De var helt utlämnade åt naturen då, de kunde inte krypa in under hus, kåkstäder, eller andra av människan skapade byggnader. De var helt beroende av vad som fanns att tillgå i form av grottor, bergsskåror, ihåliga stockar, träd och saker av detta slag, att bädda ner sig på för att hålla sig varm och sova. Jag tror att du kan se att en mycket lång, yvig päls som hos en perser med tung, tät under ull, skulle vara mycket skadlig och förmodligen sitta fast i snåren, ungefär hälften av tiden.
 
RB - Hur skulle denna typ av päls kännas att ta på?
 
DS - Tja, det är med blandade känslor jag beskriver pälsen eftersom jag då också tänker på samma gång vad jag tycker om Maines, vad jag tycker känns rätt. Vad du ser på utställningarna och vad du vet att naturen skulle ha lett till är inte alltid samma sak. Detta är svårt på sätt och vis, för när jag känner en Maine päls som verkligen väcker mina känslor, får jag har en känsla av mjukhet och samtidigt, en känsla av fasthet eller hårdhet i pälsen. Den är inte silkeslen som du vill ha på ett Angora, men det är inte heller strävt hård. Den har en elasticitet i sig. De individuella hårstrået har substans och glasartad hårdhet om sig, men den totala effekten med den betydande under-ullen är en yvig mjukhet när du stryker katten.
 
MH - Varför har Maine Coon katter stora fötter?
 
DS - Åh, Snowshoe-kaniner har stora fötter, behöver jag säga mer? Det ger dem bättre motstånd, bättre stöd på den mjuka, snöiga yta som de var tvungna att tillbringa en stor del av sina liv på.
 
MH - Varför tofsar på fötterna?
 
DS - Samma anledning, det ger dig mer struktur på foten för att få stöd på snö. Det är som att sätta på en snösko. Tofsar är lätta, men de fördelar vikten på en större yta så att fötterna inte sjunker ner i snön. Och, naturligtvis, också för värmen.
 
MH - Varför stora öron?
 
DS - Antagligen därför att de var tvungna att bero en hel del på sin hörsel. De som överlevde var de som hörde bäst och hade den mest ledande hörseln. Stora öron ger dig ett bättre kanalisering av ljud från specifika riktningar. Maines också har en enorm förmåga att röra sina öron. En Maine bör uppmärksammas för sin förmåga att kunna kanalisera ljudet från nästan - Jag skulle säga att de kan flytta sina öron förmodligen 75 till nästan 90 grader. Abessiniers har detta - som anger närheten till dess vilda form.
 
MH - Skulle inte en katt med väldigt stora öron i ett mycket kallt klimat ha problem med förfrysning av sina öron?
 
DS - En Maine är mer pälsklädd på örat än de flesta katter. Även örat på de Maines att jag har sett som har varit mycket bra Maines, eller vad jag tyckte var mycket bra Maines, tenderar att ha en tjockare öronstruktur än vissa andra. Du måste också komma ihåg att de inte kommer att vara ute och flaxa runt med öronen stående högt i luften om de inte har något som drar till sig deras uppmärksamhet. De lägger öronen bakåt och Maine är en av de katter som tenderar att lägga sina öron bakåt.
 
MH - Varför en lång svans, särskilt en lång och yvig svans?
 
DS - Svansen är en typ av roder eller styrmaskin för djur - kanske det är därför människan är så klumpig. Om du ska använda en svans i ett mycket slaskigt, kallt, blåsigt och snöig väder, vill du inte ha en svans som låter sig fångas i snön; om den är pälsig och fluffigt det kommer den att ligga på toppen av snön och inte ha en tendens att sjunka in i den. Den skyddar dem också från kyla. Den skall ge dem en hel del roderkraft att springa, flytta och manövrera och i snabb takt kunna göra korta svängar eftersom de har mer balans.
 
RB - Tror du inte att detta också skulle kunna vara en stor faktor i att kunna hålla tunna delar av ansiktet varma eftersom katten kan svepa svansen över hela sitt ansikte?
 
DS - I vilande ställning, kan isoleringen på svansen användas för att täcka huvud och ansikte samt skuldror och områden som har mindre päls. Minns att du ville ha dem mindre pälsklädd där eftersom de är den ledande del som skulle kunna härva när du ska passera igenom saker. Så det skulle vara en dubbel fördel med extra päls på svansen och extra päls på kroppen eftersom de rullar ihop sig, kan de isolera de delar som har glest med päls. Om du tittar på rävar och en mängd andra pälsdjur i nordliga länder så har de dessa typer av svansar. Du kan visualisera små rävar i sitt hål, ihoprullade alla i sina svansar, och du kan knappast tala om vilken del av dem som är var.
 
BH - Vår nuvarande standard kräver tofsar på ovansidan av öronen och tofsar som går in i från örat och viker sig ut mot baksidan av öronen, men detta är något som vi inte ser så ofta i showringarna. Även om en katt här i stan, med vad jag skulle kunna tänka sig en perfekt päls annars så finns det ingen övre tofs. Är detta något som bara har lagts till i showstandarden, eller är detta något som skulle ha hjälpt katten?
 
DS - Låt oss titta och se om de var där eller om det är något som vi bett om. Vare sig det har estetiskt värde eller inte, det är en annan sak. Det har estetiskt värde för mig eftersom jag gillar tofsar (håller med om att vi alla gillar det och önskar att vi kunde få dem tiden). Men det borde inte nödvändigtvis vara vår anledning för att besluta om att lämna det eller ta bort det ur en standard. Om du vill att Maine katten ska vara vad naturen produceras den att vara, så låt oss se om tofsar borde ha varit där. Förmodligen var Maine kattens stora förfäder från Europa produkter av den parning mellan Europeisk vildkatt, Sylvester och Asiatiska katter som är mycket lik en Abessinier. Nu är båda dessa katter med tofsar, så det äldre katter vi hade bör ha haft tofsar. De flesta av de vilda katterna i Asien brukar ha tofsar, det vill säga de små vilda katterna. Så jag förväntar mig att tofsar var ett infött fenomen. Har den en fördel i överlevnad i New England? Tillbaka till där Mike pratade om storleken på öronen; ja, tofsar ger extra isolering. Också utan att lägga på vikt, ger det en massa till örat för kanalisera ljud i. Du förstår, Maine är märkliga eftersom det har tunga ben och muskulös struktur, och ändå har en hel del annan massa som inte är viktmassa. Detta gör att det är en mycket mer massiv katt än den faktiskt väger, om den är korrekt strukturerad - och som, återigen, är viktigt för att röra sig på snö. En Burma skulle få ett helsike i snö - en bastant Burma, det är en bra Burma. De är alla bastanta och har relativt slanka ben som skulle störta rakt ner i snön och där sitter de - en liten klump fast mitt i snön. Hos Maine är vikt och massa distribuerad på längden och i pälsen, vilket ger mer flytkraft till vikten.
 
BH - Bredden på öron basen - innebär detta ökad rörlighet?
 
DS - Bredden vid basen ökar kanaliseringens kapacitet. De saker som träffar dig här är inte så viktigt, det är vad som når ner till botten av örat som du hör.

© "The Scratch Sheet", Sommaren 1976.
Återgiven med tillstånd.

 

Maine Coonens ursprung - Del II

Denna artikel är den andra i tre omgångar av en intervju som utfördes med Don Shaw i Memphis i mars 1976. Mike Hicks, Beth Hicks, och Rick Bramham pratade med Mr Shaw. Intervjun spelades in och nedtecknades sedan ordagrant. Nästan den enda redigering gjordes var att de strök vissa enformiga fraser.

MH - Det här är nästan garanterat att starta ett bråk någonstans - men om du var tvungen att välja ut ett antal raser att skapa en genbank av, för att producera en Maine Coon katt, med tanke på utvecklingen och under de villkor de lever, vilka katter skulle du kasta in?
 
DS - Om du tog dagens show raser och du ville bygga upp en genbank som kunde producera något som skulle assimilera eller härma något som ser ut som en Maine, vilka raser som skulle då vara de mest effektiva att använda? Är det typ det du frågar?
 
MH - Och också vad som mest sannolikt skulle ha hänt då? Vilka raser fanns tillgängliga?
 
DS - Tja, de katter som fanns tillgängliga då, var i grunden det materiel som har producerat alla de raser som du ser nu. Utom den Burman, men de kan ha varit inblandade något, Burman var inte starkt inblandade eftersom trafiken mellan Orienten och det nordamerikanska området troligen inte var så tung. Katterna från Europa är primärt de som i första hand kommer att beröras, eftersom det är de som skulle ha tagit sig hit. Konstigt nog, var den Europeiska katten vid den tidpunkten redan det grundläggande gruppen hos Persern vilket ger oss tyngt och längd på pälsen. De hade redan den basen som nu återimporterades och kallades Turkisk Angora eftersom Angora-liknande päls egentligen fördaterade, vad vi nu har på utställningar som Perserpäls. Så det är i huvudsak därifrån våra pälsar kommer - det är en kombination av Perserpäls och Angorapäls. Tillsammans med den Europeiska vilda pälsen - "Sylvesterpälsen" är ganska likt en päls hos ett Amerikanskt korthår i den bemärkelsen att det är en hård päls - det är väderbeständig päls och tenderar att vara en lurvig päls. Hos en Maine kombineras dessa grundläggande komponenter - längden på täckhåret och texturen av täckhåret, samt rakheten i underullen som förmodligen kom från gruppen som utvecklats till Angoran. Angoran, ser du, har lång silkeslen underull - det är inte yvig eller krusig. En bra Perser år 1900, om du kände den på utställning idag, skulle den förmodligen kännas som svinto. De har redan parat på Perser med Angora - Perser uppfödarna gillar inte att höra om det. Den ursprungliga Perserpälsen var en mycket hård päls - den var som svinto. Du hittar denna på de blå perserna mer än någon annan Perser nu - denna yviga päls som ibland är lite hård att känna på när du får en riktigt stram en. Silkigheten avlades in med avsikt att mjuka upp och förlänga pälsen. Vid ett tillfälle började de försöka komma bort från användningen av termen Perser och gå över till användningen av termen långhår att blidka de mer estetiska känslor vissa människor har för missbruk av begreppet eftersom det dagens utställda Perser har är inte ren gammal form av Perserpäls.
 
BH - Det finns en katt som kallas Norsk Skogkatt som jag tror finns i Europa. Från den information vi har fått, är den mycket lik en Maine. Skulle du säga att detta inte nödvändigtvis är en förfader till Maine, att likheten beror på att dessa katter utvecklats i samma typ av klimat?
 
DS - I samma typ av terräng, i samma situation. Med samma genpool, skulle de komma fram till samma svar. Jag har inte sett en, men det skulle inte förvåna mig alls. Faktum är att jag misstänker att om vi åkte upp till Sibiriens stäpper - i själva verket, när vi åker till stäpperna finner vi att de gamla Archangels (gammalt namn på Russian Blue) var en katt inte olik den som vi talar om. (Vid det här tillfället fanns det några allmänna diskussionen om en liten vild katt kallad Russian Steppe Cat. Mike och jag har sett en och funnit likheterna mellan den och en Maine anmärkningsvärda.)
 
MH - Vad tycker du om rykten som det finns Amerikanskt lo eller Kanadensisk Lo i bakgrunden hos Maine Coon?
 
DS - Det tvivlar jag på. Det tvivlar jag enormt mycket på. De grundläggande komponenter som finns hos Maine Coon var redan väl etablerat på huskatter och därför skulle sådana inparningar inte ha varit särskilt givande. Det skulle definitivt inte ha varit nödvändigt för att få vad du har hos en Maine Coon. Det kan göra en fin berättelse för människor som vill ägna sig åt sagor och berättelser som den om siamesen - som slog knut på sin svans för att bära prinsessans ring. Dessa slags historier gör en bra kopia, men de gör inte bra genetik. Jag misstänker att dagens Maine parat med ett Lo skulle producera steril avkomma. De skulle förmodligen utseendemässig vara ett mellanting till på de två föräldra-arterna. Du måste komma ihåg att Lo är en produkt av den parallella utvecklingen eftersom Maine Coon och Lo kom från samma grundläggande grupp någonstans bakåt i linjen och det har skett parallell utveckling vid olika tidpunkter i samma terräng med i grunden samma typ av genetiskt material. Så de skulle vara mycket lika, trots att - som vi talade om gällande den Norska katten - de har en hel del gemensamt med en Maine, men att de är inte en förfader till Maine Coon. De har båda en gemensamma förfader. De har båda utvecklats i en liknande situation men kanske med en tidsskillnad på flera hundra år mellan den tidpunkt då Maine återinfördes, eller snarare det genetiska materialet återinfördes i domesticerade kattens form, så Maine utvecklades parallellt med och något efter utvecklingen av Lodjuret.
 
RB - När ni talar om kattens typer idag kan du nästan dela dina grundläggande kroppstyper i satta (cobby), grovstommade katter och i långa lätta katter.
 
DS - Och sedan har vi den stora gruppen i mitten som gör andra saker med det. Du har den långa, smidiga katten med Burmans kropp. Jag brukar vilja tänka på det som Burmans kropp snarare än Siamesens eftersom det antyder en ras. Den Siamesiska kroppen är en exemplifiering av Burmans kropp precis som det amerikanska korthår som visas på utställning idag är en exemplifiering av den robusta, kortare, tyngre, fyrkantiga kroppen. Ingen av dem är vad naturen produceras. Naturen tenderar till att producera mediokra saker, inte ytterligheter.
 
RB - Är inte Maines den enda rasen som har satt dessa två - lång längd och tunga ben - ihop?
 
DS - Det är sant att i det Amerikanska kattsällskapet idag. Är Maine ett av dessa undantag där du har tunga ben, lång kropp och längd på huvudet också. Men jag tror inte att det beror på att den kombinerar Burmans kropp med den tyngre Perserns benstruktur. Jag menar att det är ett urval ur en pool innan de två delades. Det var ett urval taget ur mitten. Det blev en fördel för överlevnad som vi diskuterade tidigare. Den skulle ha en fantastisk överlevnadsfördel i snö. Jag tror du kan tänka dig att det själv. Att kunna löpa ifrån snarare än trava med är en ganska viktig sak. Med den långa kroppen du kan komma över saker och löpa genom snön mer effektivt än vad du kan med en liten kort cobby kropp - om din bakben och dina framben är bara ca. 15 cm isär kommer du få ett helsike att komma över något som är ca. 20 cm långt.
 
BH - Vad är den maximala storleken som vi rimligen kan förvänta oss att få konsekvent? Nu försöker vi inte få 11 och 15 kilos Maines. Det är en myt precis som en massa andra saker.
 
DS - Jag skulle vilja säga att någonstans mellan 4,5 kg och 6,7 kg skulle vara en rimlig storlek på en Maine. En storlek du skulle kunna förvänta sig att producera konsekvent, en katt som jag tror kunde ha överlevt konsekvent. Jag tror att när man talar om katter som väger över 7,5 kg, såvida man inte talar om de stora kattdjuren i vilt tillstånd, ber du om en orimlig sak.
 
RB - Vad händer om folk börjar gå in helt för storlek? Avla den största med den största. Vad finns det för gräns för en sådan sak?
 
DS - Jag vet inte vad som finns i genstrukturen. Jag vet inte förrän vi kommer dit. Det är det vackra med naturen - man vet aldrig vad som är tillgängligt förrän man har fått det.
 
BH - Vi har två sju månader gamla kattungar som båda väger 3,7 kg.
 
DS - Nu är frågan kommer det att bli bulkvävnad eller kommer det att vara muskler och vikt?
 
RB - Det är muskler. Deras kroppsform är precis som hos en Bengal. (Obs! Don bodde hos en vän som ägde Bengaler - en liten fläckig vildkatt från Sydostasien.)
 
DS - Ja, om du kan få det så, så kanske du kan gå upp emot 7,5 kg.
 
RB - Vi vill förstås ha en katt som är flexibel.
 
BH - Tja, de var jägare som var tvungna att överleva. De var tvungna att vara kraftfulla och muskulösa.
 
MH - Vad skulle vara nackdelen med en katt som har alla dessa egenskaper och som väger 11-13 kg?
 
DS - Nåväl, när vi börjar lägga tyngd som en egenskap i standarden ..... anledningen till att jag skulle vara tveksam och argumentera om detta är att jag blir rädd när man sätter in såna saker i standarden, folk kommer att börja göda rasen snarare än avla fram en slank, muskulös och hård katt. Särskilt bland kattuppfödarna eftersom vi tenderar att hålla dem i bur. Om du ska ha ett stort antal katter, får de vanligtvis inte den typ av motion som de får i naturen. Om denna katt var tvungen att springa 15 till 20 kilometer genom tung terräng varje dag för att fånga sin mat och hålla en vikt på 9 kilo är en sak. När han går runt i sin 4 x 4 bur hela dagen lång och äter sin mat eftersom han är för jävla uttråkad för att göra något annat - den typen av 9 kilos vikt kommer inte att minska. Jag ser hellre att du behåller den fysiska, muskulära styrkan och robusta utseendet hos en Maine i stället för att tala om dess storlek.
 
MH - Skulle du säga att en katt som vägde 9-11-13 kg i det vilda och var tvungen att hitta mat var tvungen att bära denna massa, förmodligen skulle ha dött ut?
 
DS - Ja, inget djur kan utveckla en massa ..... för att upprätthålla en kroppsvikt du måste ha ett kaloriintag som balanserar kroppsvikten. Du kan behålla vilken kroppsvikt du vill, men man måste ha ett balanserat kaloriintag eftersom att flytta en stor kroppsvikt kräver mer energi än att flytta en mindre kroppsvikt. Storleken på ett djur kommer att fastställas av tillgången på mat i någon mån. Det skulle definitivt ha varit så i Maine. Vi får också komma ihåg att små gnagare är ganska fruktbara och små gnagare har stor överlevnads kapacitet. Innan människan började utveckla metoder för att kontrollera gnagare och djuren fick upprätthålla sin egen balans, fanns det en avsevärd mängd mer mat än det finns i Maine nu. Vi borde inte säga just Maine, även om Maine råkar vara det namn du har på din katt, hela området längs med Nordatlantiska kusten var verkligen inblandad i utvecklingen av denna katt. Det har inte förekommit bara i Maine.
 
MH - Tror du att den stora storleken skulle ha en tendens att sakta ner katten?
 
DS - När vi talar om storlek, måste vi verkligen tala om huruvida storleken beror på ben och muskelvikt eller om storleken beror på en massa av fettvävnad. Ett stort djur som har långa, starka, stadiga ben och långa, fasta muskler på benstommen kan röra sig lika snabbt som ett slankt djur. Vad de kanske inte har, är smidigheten. Dvs. förmågan att vända snävt. Men vad gäller rörelse framåt, kommer muskel- och benmassa inte att bli ett enorm motstånd mot rörelse framåt. Det kommer att hindra smidigheten. I Maine var katten tvungen att både hantera - smidighet och röra sig snabbt framåt i den tunga terrängen det var viktigt för överlevnaden. Så de var tvungna att nå en balans mellan hur fina de ville vara och behålla den nödvändiga smidigheten för att undvika bli träffad, att vrida, att vända och samtidigt behålla förmågan att röra sig, att sträcka ut, att komma över stockar, över buskar över snö i tung terräng i en framåtgående rörelse. De var tvungna att vara balanserade och det är ett givande och tagande.
 
MH - Vi har diskuterat ett antal sidor och funktioner hos Maine Coon, skulle du sticka ut näsan och göra ett påstående uttalande om vad som var ursprunget för Maine Coon katten?
 
DS - Jag skulle vilja säga Maine Coon är en evolutionerad projektion av den vilda katt som rymt från de upptäcktsresande som utforskade norra Atlantkusten. Troligen från den tid då de Nordiska kom, innan Columbus, till och med före landstigningen av Columbus. Förmodligen fanns det även en del bidrag efter kolonisationen. Jag skulle vilja säga att den grupp som den Norska Skogkatten kommer från är i stort sett samma grupp som Maine Coon kommer ifrån. Jag säger inte att det i sig är samma förfäder, jag säger att samma typ av stam som utvecklats till den katten, är samma typ av stam som kom hit, och under liknande omständigheter utvecklats till en mycket likartad katt.

 © "The Scratch Sheet", Hösten 1976.
Återgiven med tillstånd.

  

Maine Coonens ursprung - Del II

Denna artikel är den sista av tre omgångar i en intervju som utförts med Don Shaw i Memphis i början av mars 1976. Mike Hicks, Beth Hicks, och Rick Bramham pratade med Mr Shaw. Intervjun var spelades in och nedtecknades sedan ordagrant.

RB - Vi pratade lite om polydaktyl och varför de har .....
 
DS - Ja, det är en enkel genetisk dominans. Den har variabel expressivitet i att den kan ha ..... har sina extra tår. Hur många extra tår och hur välformade de tårna är, är föremål för vissa modifikationer. Den grundläggande genen som orsakar extra tår är enkelt dominerande.
 
RB - Är det en positiv sak för en Maine Coon att ha?
 
DS - Tja, det skulle ha gett dem ..... Jo, återigen, Snowshoe-kaninen vi nämnde tidigare i polydaktylt fenomen skulle ha gett extra stödjande massa - ytmassa inte viktmassa.
 
RB - Men eftersom den är variabel i uttrycket kan du få problem om du försöker avla för det? Skulle du ha problem med defekten? Det finns ett par Maine Coon uppfödare som är intresserade av att hålla på med detta.
 
DS - Jag kan inte ge dig några bra skäl till att inte ha en polydaktyl Maine om det är vad du vill ha. Jag menar, jag kan inte ge dig någon bra selektiv anledning till varför det skulle vara till fördel eller nackdel; om en polydaktyl är friskare eller mindre frisk än andra katter. Jag skulle vilja säga att vissa personliga erfarenheter med poly är att de har en del fingerfärdighet med framfötterna som är ganska intressant. De kan klättra på ett annat sätt än andra katter. De klättrar inte genom att helt enkelt hänga i sina klor utan de använder faktiskt tumliknande tår.
 
RB - Skulle detta göra det möjligt för dem att hantera sin mat på samma sätt som en tvättbjörn vilket kunde vara en del av orsaken till .....
 
DS - Tja, polydaktyls kan göra det i någon mån. Det finns andra katter som kan det också. En poly en tenderar mer mot tumliknande fenomen och skulle därför vara anpassade för att möjliggöra detta.
 
BH - Jag vet inte om ni känner till det men det fanns en undersökning utförd av någon med anknytning till ett universitet på 1950-talet, som visade att 40% av alla Maines var polydaktyl. Det här var innan de kom tillbaka på utställningar.
 
DS - Det skulle inte förvåna mig alls. Det skulle säkert ..... oavsett om det ger dem en ökad kapacitet att klättra på halkiga eller steniga ytor, vilket jag vet av egen erfarenhet från den poly som brukade klättra i gallerposterna höll upp taket på min uteplats. Han klättrade på upp dem som en apa! Det kan ha vissa fördelar i deras överlevnad. Att kunna hantera livsmedel med mer skicklighet skulle säkert ha vissa överlevnads fördelar. Men jag tror att vi kan definitivt säga, jag tror inte att någon skulle argumentera med oss, att den ökade arean - ytmassan ökar i förhållande till viktmassan hos en polydaktyl - och skulle ge dem en större kapacitet att gå på snö. Bara det skulle vara en tillräckligt selektiv fördel, att det inte skulle förvåna mig alls om polydaktyli var mycket utbrett. Om det någonsin infördes, skulle det ha blivit vanligt förekommande i området.
 
RB - Var kommer det ifrån? Vilken stam bar det?
 
DS - Vi vet inte riktigt. Polydaktyls har poppat upp i kattpopulationer universellt. Jag är säker på att det fans hos den Europeiska katten på 1500, 1400, 1300-talet. Men vad som var det riktiga ursprunget, om det var ett Asiatiskt ursprung eller ett Afrikanskt ursprung har jag ingen aning om. Jag tror inte att någon kan spekulera i det. Vi vet det mesta om det på grund av britterna. De brittiska skriver om det och de brittiska pratar om det men det betyder inte att det är där det hände. Vi tenderar att tänka på saker som hände med en brittisk bakgrund eftersom det var där vi fick veta om dem. Men det betyder inte nödvändigtvis att det var där det inträffade. De brittiska hittade dem och utnyttjade dem. Alltså det blir känt för oss som av brittiskt ursprung. Det har framför allt varit sant i kattvärlden. Vi ger ett brittiskt ursprung till en massa saker som verkligen inte har sitt ursprung i de brittiska katterna egentligen.
 
RB - Du behöver alltså inte få några verkliga problem i avel med poly. Det är inte som med svanslöshet?
 
DS - Nej, skelett abnormaliteten som är inblandad här, är inte en som är deformerande i den meningen att den har några negativa effekter på djuret. Jag levde med en poly i ett och ett halvt år, och jag såg att han var så frisk och glad som vilken annan katt som helst. Hans förmåga att göra det han gjorde var endast förbättrat om något av strukturen. Jag vet inget som jag skulle kunna säga som skulle strida mot det. Räkna med att det är estetiskt, och om du inte gillar det estetiskt då - du vet.
 
RB - Folk säger att en Maine Coon ibland dyker upp i en korthårig kull. Med andra ord en långhårig recessiv poppar upp och dessa katter dyker upp över hela landet. Kan du kalla dessa katter Maine Coon katter? Om de har typen, utseendet och pälsen?
 
BH - Under 1960-talet, registrerades en stor del foundation över hela landet eftersom det verkade passa Maine Coon standarden även om det flesta, var långhår, skulle jag vilja säga.
 
DS - Låt mig uttrycka det så här. Vissa föreningar hade, och några har fortfarande en ganska öppen registrering. Du kan gå ut här på gatorna i Memphis i eftermiddag, och du kan nog plocka upp 25 eller 30 katter och sätta in dem i ett avelsprogram. Av dem kunde vi få ut några katter som var maskade och skulle överensstämma ganska väl med siamesstandarden. Vi skulle åtminstone inte diskvalificera dem på utställning som så otillräckligt rastypiska att de inte förtjänar att räknas till rasen. Vi kan också, av denna grupp av katter som vi plockade upp på gatorna i Memphis, framställa ett djur som skulle överensstämma tillräckligt till Maine Coon standarden för att kunna visas utan att bli diskvalificerad för otillräckliga meriter. Jag skulle fråga er detta - är en Siames en Siames och är Maine en Maine? Båda kom ut av denna avelspopulation. Jag säger att ingen av dem är verkligen en Maine, inte heller den andra en Siames. De är de utvalda rester av det som har varit Siamesen och utvalda rester av det som har skapat en Maine, som är den generella populationen i katterna nu, på gatorna i de flesta större städer. Vår vilda population på gatorna i vilken storstad som helst, är nu en ansamling av alla misstag och avhoppare och rymlingar och vad du nu vill. Så, vilken stor stadskatts population, har i naturen praktiskt taget all det genetiska material som behövs för att producera vilken ras på utställning som helst.
 
MH - Med detta i åtanke, vad skulle din rekommendation vara till uppfödare av renrasiga katter, när det gäller registrering av foundation?
 
DS - Du vill egentligen inte att jag ska tala om kattuppfödare av renrasiga katter. Eftersom jag bara har ett ord för kattuppfödare av renrasiga katter. Det enda som är rent med det är ren bull _____! Låt oss tala om uppfödare eftersom uppfödare är ett meningsfullt påstående. Uppfödare innebär människor som planerar avel av sina katter under en viss tid och ett visst antal generationer. Jag har med åren kommit att inse att vi måste ha, om du vill ha konsistens, om du vill köpa två katter och de är båda förmodat ..... du köper två katter som är Maine Coon och du vill att de ska producera likartade avkommor, så kan du göra det bara med ärligt, stambokförda linjer. Katten som vi fick av de 25 eller 30 - om vi föder upp den till en Maine, så kan den producera vackra kattungar. Men den kan också producera Amerikanska korthår i kullen, och kan även producera Siameser i kullen .....
 
RB - Whoa, Don, två långhår kommer inte att producera en korthår eftersom långhår är recessivt.
 
DS - Nej, men du kan få alla möjliga kroppstyper, pälstyper och saker som poppar upp, av det. Det enda sättet du kan få konsekventa avkommor från två föräldrar som ska bli som dem, är om de är från stambokförda linjer, där man vet att de kommer att konsekvent göra det. Det är kontrollerad kunskap. Som jag säger, katten vi plockar upp på gatan som vi kan ställa ut, och som jag skulle ställa ut som en Maine, kan bli avlad och den kan producera Maine Coons.
 
MH - Kan jag dra slutsatsen att detta, att du skulle rekommendera förbud av registrering av foundation?
 
DS - Nej, jag säger inte att jag vill förbjuda registrering av foundation. Jag säger att vad vi bör göra är att försöka att låta folk veta skillnaden mellan att köpa en stambokförd katt och en som är foundation eller en som är av okänd härkomst. I den meningen, att om du köper en katt med okänd härkomst, så säger det precis det - du kan få precis vad som helst från en okänd härkomst, oavsett hur katten ser ut. Om du köper två katter som är hederligt stambokförda - och jag betonar ordet "hederligt" stambokförda - katter så har du en 95% chans att få katter som kommer att falla inom det utseendemässiga frekvensen av sina föräldrar. Jag tror att vi kan sälja katter och vi ska sälja dem på den grunden. Vi borde sälja stambokförda på denna grund. Med hederlig stamtavla. Så om du köper min katt med stamtavla kan du veta att du konsekvent kommer att få denna typ av katt som är vad du är intresserad av. Därmed inte sagt att du inte kan få en katt som ser ut som den här, fungerar som den här, och så vidare och det kan även producera kattungar som denna - den kan, men du vet inte. Det är en chans du tar.
 
MH - Vad är det avel med stambokförda katter handlar om - att vilja kattungar.
 
RB - Med en ras som Maine, som inte är ny men är ny i härstamning, är du tvungen att börja med foundation. Jag menar, du hade inte stambokförda katter .....
 
DS - Alla började med registrerad foundation. Gud skapade inga stamtavlor! (Allmänt skratt)
 
RB - ..... Det skulle vara bättre att få en Maine katt från Nordöst än på andra håll.
 
BH - Vänta lite, låt mig ge er lite bakgrundsinformation om vad han tänker på innan du svarar på det. Det är eller har funnits cirka 10 till 15 separata och olika linjer av Maines. Alla registrerade nu existerande Maines har bara den genbanken. Tio olika linjer - foundation katter som vi känner till. Det har varit diskussioner på sistone om att detta är en oerhört liten genbank - inte nu men om tio år. Ett behov av fler blodslinjer ses av en del uppfödare men att uppmuntra registrering av foundation är att be om problem. Jag menar, det är bra så länge någon är ärlig och noggrann; sätter mål och vet vart de är på väg - det är så vi kom dit vi är nu. Men det kommer alltid att finnas en del som inte vet hur de ska avla, som drar in skräp och avlar på skräp.
 
DS - Jag ber dig inte att uppmuntra foundation. Jag kommer att säga detta om foundation - Jag vet vad som händer om du säger nej till foundation. Det betyder bara att när de hittar katten, ljuger de om det. Du vill införa ett system där det är mer fördelaktigt att ljuga än att tala sanning och när du sätter en man eller en kvinna i det läget finns det mycket få av dem som inte kommer att ljuga. Det är därför jag fortsätter att betona orden hederlig stamtavla. Jag vill att vi ska börja titta på det i ståndpunkten att försöka få mer hederlighet i stamtavlorna genom att ge dig friheten att göra det, men när du gör det, säga att du gjorde det så vi vet vad som hände och vad de kan förvänta sig av det. Det för mig, är viktigare än om ..... Vi skapar dessa godtyckliga regler - du vet, "du kan importera Maines från Maine till foundation". Okej, så jag råkar plocka upp en i Arizona. Jag säger att jag fick den i Maine. Hur i helvete ska du bevisa att jag inte fick det i Maine?! Så du sätter in en onaturlig sak som får människor att ljuga - du kan inte kontrollera det. Skapa aldrig att en regel du inte kan kontrollera! Eftersom du då skapar en regel som uppmuntrar personer att vara oärliga.
 
BH - Skulle inte oddsen vara bättre att få kattungar av ordentlig typ från foundation bestånd från Maine än någon från annanstans?
 
DS - Jag skulle förmoda att det är sant. Ju närmare du kommer den ursprungliga genbanken för att plocka upp ditt material, desto mer kommer den genpoolen att reflektera vad du verkligen letar efter. Visst, kan du hitta droppar av silver i bitar av jord på olika platser, men om du verkligen vill hitta silver, skulle du gå till ett silvergruva. Du skulle inte bara gå ut och försöka att panorera in det på glesa silver områden. Så om jag letade efter ett bestånd för att skapa Maines, skulle jag tro att det bästa att göra är att gå till Maine eller det området. Helst till större städer. På tal om detta, om jag letade efter foundation till Amerikanskt korthår tror jag att jag skulle gå till South Central Texas. Faktum är att jag råkar känna någon som råkar bo i South Central Texas och där producerade hon några av de finaste Amerikanska korthår i landet från foundation!
 
RB - Jag tänkte på färgerna hos Maines och var de har sitt ursprung. Det verkar vara främst tabby och vitfläck.
 
DS - När den tidiga stammen togs över, låt oss inse att vi inte hade maskat, vi hade inte Silver. De katter som sprang runt Europa och var de mest förekommande katterna var bruntabby. Några få blå men de var udda. Jag minns även när en Maltese cat - (vilken som helst blå katt) - var en särskild typ av katt.
 
MH - Helt apropå, var kom blå katter ifrån egentligen?
 
DS - Tja, förmodligen från Malta av brittiskt ursprung och det är därför som det kallas Maltese, men det är förmodligen inte sant. Det är sannolikt att några seglare hade plockat upp en katta och hon hade några kattungar, en av dem var blå och de var på Malta. Vissa britter trodde att det var en ovanlig katt, fastnade för den, tog den med hem och du har Maltese.
 
BH - Skulle inte tabby, särskilt bruntabby och vitfläck vara bättre ur kamouflage synpunkt. Du vet, röda skulle sticka ut som en öm tumme.
 
DS - I det ursprungliga vilda, ja.
 
BH - Vi kan ändra detta med tanke på att vi alla har avlat bruntabby!!
 
DS - Nej, jag tror bruntabby förmodligen var ..... Tja, Europeiska föregångarna var bruntabby - Sylvesters var bruntabby.
 
RB - Vi talade om blå perser och att de av någon anledning mer typade än andra färger. Har färg inflytande på typ alls?
 
DS - Nej, inte egentligen. Det är en fråga om genbank. Det är ungefär som svanslöshet. Svanslösheten kom tillsammans med andra oerhört fördelaktiga saker. Kom ihåg att den blå Persern var den ursprungliga Persern. Det är, såvitt utställnings Persern berörs. Det är inte för att blå var en tidig färg. Det beror på blå var en sen färg och därför var det en nyhet. Sånt vi ser dagligen är tråkigt. Vad du har sett hela ditt liv skulle du aldrig komma på tanken, att göra någon affär av inte förrän någon kommer som aldrig sett en av dem tidigare, och de bestämmer sig för att det är något att göra en affär av. Då börjar du kanske att ta in dessa saker i huset!
 
RB - När vi ser en bruntabby och säger att det ser ut som en Maine Coon är det vår uppfattning, det är inte så att brunatabby tenderar att ha Maine Coon typ? Vad jag tänker på är en del av de gamla bruntabby perserna var mycket nära Maine Coon.
 
DS - SHHHHH, du sa det gjorde du inte?
 
RB - Jag sa det.
 
DS - Ska vi berätta det för perser uppfödare? Jag menar de kan lika gärna ligga i hett till, de också!
 
BH - De gör ett bra jobb med att komma dit!
 
DS - Perser på utställning..... någon sträckte sig ner och tog upp en tjock klump av genetiskt material. Det råkade vara blått, eftersom det var vad som lockat till sig deras uppmärksamhet eftersom den var annorlunda. De satte det åt sidan och stoppade aveln med den allmänna populationen. Den allmänna populationen av katter som de plockat upp och ut hade inte dessa tillplattade ansikten, stora runda ögon och lite små öron sittande nedåt sidorna av huvudet och de hade inte de oerhört yvig pälsarna. Uppfödarna selekterade ut för dessa saker. De satte dessa katter åt sidan och valde bort dem från den viktigaste strömmen av katter. De första av dem var blå. Därför associerades allt genetiskt material med en riktigt god Perser typ med Maltese. Maltese genen bara råkade vara där eftersom det var färgen som attraherade deras uppmärksamhet, men sedan gjorde de alla sina val kring det och det är därför intimt involverade med den. Det är inte så att det blå i sig gör Persern bättre. Det bara råkade samlas och associerades till en klick av genetiskt material. Nu vänder de sig tillbaka till poolen och beslutar vi vill att de ska vara bruntabby eller vad som. Tja, när de gjorde det, hade katterna stora öron, långa näsor och längre kroppar .....
 
RB - De hade en Maine Coon. (Allmänt skratt)
 
DS - Nej, Maine Coon har tagit detta och gått åt andra hållet. Du ser, med Maine har vi tagit samma ström av katter, drog ut en del och tappade ut dem vid kusten i Nordamerika. Så gjorde naturen samma sak med Maine Coon som den små gamla damerna i London gjorde med den blå persern. Naturen valde .....
 
RB - Säger du att vi är nära att ha en naturlig kattras?
 
DS - Ja, jag säger att du har vad naturen valt, snarare än vad människor valt. Nu du ska vända fenomenet, och förmodligen, ställa till det!
 
RB - Det är vad vi vill undvika.
 
DS - Men du ser de bruna perserna hade inte en Maines ansikte. Det hade det ursprungliga katternas ansikte. Maine är en förlängning av utvalda på annat sätt.
 
RB - Med andra ord, för att införa andra färger, förde de i de andra .....
 
DS - Visst, när de går tillbaka doppar näsan i den allmänna pool varifrån Maines kom från och de ursprungligen kom ifrån (och nu valts bort ifrån), tar de tillbaka de spår som uppträder som mellanhand.
 
MH - Tillbaka till specifika för en sekund, varför har Maines längre ansikten?
 
DS - Jag misstänker att "för bättre att rycka dig ur ditt hål, baby" som han säger till musen! Jag menar, kan ni föreställa er en Perser med platt nos som försöker borra in huvudet och fånga en fältmus ur en håla! Kan du tänka dig! Om den bästa katt på utställning i den blå Perserns klass blev lämnad i Maine för att överleva nästföljande vinter på fältmöss som den klarat att fånga med sitt avhuggna lilla ansikte - oavsett om du hållit den varm och allt annat eller till och med tog den fram till mushålan en gång om dagen - Misstänker jag att den skulle dö.
 
MH - Kan vi skriva det?
 
RB - Hon kommer.
 
DS - Tja, jag förstår inte varför inte skriva ut det.
 
RB - Tja, det är självklart för alla som har något förstånd alls.
 
BH - Jag har alltid sagt att jag tar vilken Perser som helst och min Maine, kastar ut dem tillsammans, så får vi att se vem som fortfarande lever efter sex månader.
 
DS - Men låt oss inte slå på de stackars Perserna. Ganska smart djur också. För att vara så kort i nosen och klotögd som de är, har den ett estetiskt värde vilket skapade ett stort intresse och det gjorde den ganska bra på egen hand. Den sitter i sin lilla vrå och äter fint malda njurar medan din Maine är där ute tvungen att ploga sig genom snön sökande efter mushålan. Vilken katt är den smartaste?!
 
RB - Anpassning till en annan miljö.
 
DS - Rätt, och intelligens är en anpassning till miljön. Persern har varit mycket intelligent.
 
RB - Vad tycker du om hybridisering för att öka genpooler och färger?
 
DS - Jag ser inget fel med det om det görs med kontrollerad, hederligt, stambokförd avel. När du ser något du vill ha, går du medvetet ut och skaffar det, tar det tillbaka in och sätter sedan in den i din ras. Inte bara hålla på vela fram och tillbaka - det är att spela, det är bakgårdsavel. Men när du ser en färg eller du ser ett inslag, en egenskap som du vill och du tror skulle vara till fördel, estetiskt tilltalande eller fördelaktigt på något sätt, leta då upp det, skaffa det och flytta in det, och lägg till det i aveln. Men behåll en hederlig härstamning på hur du gör det.
 
RB - Naturligtvis kommer en hel del föreningar inte att tillåta det ändå.
 
DS - Nåväl, vad ni kan göra är att börja ändra ert registrerings system, för ni är människor som är röstberättigade medlemmar i föreningar. Registrerings regler är skrivna av människor. Jag tror, om jag inte tar fruktansvärt fel, att ni alla tre är kvalificerade. Åtminstone, skulle ni inte vara diskvalificerad i min ring på grund av otillräckliga meriter som människor. Eftersom människor skriver standarder och människor skriver registrerings regler, kan ni ändra dessa så att de passar ett mer ärligt avelsförfarande än vad de nu är strukturerade att göra.
 
RB - Har du några specifika idéer om .....
 
DS - Jag har haft en massa av idéer och jag bekämpa dem hela tiden!! Det är ett helt nytt kapitel!
 
BH - Är det någon som har något annat? Vi har gått lite utanför ämnet och har nästan slut på bandet.
O.K. Tack, Don.

© "The Scratch Sheet", Vinter 1976.
Återgiven med tillstånd.