"Denna sida var ursprungligen en del av Maine Coon Heritage Site, en sida som skapades 1998 av Cynthia Bowen (Coontopia), Ulrika Olsson (Ylletrollets), Astrid Straver (Tricks and Tails) och Janet Marr (Furkats). Den togs sen över av PawPeds, och delas nu upp för att bättre passa in i strukturen på PawPeds webbsida."
mchslogo

Kennebec Cattery - Kärlek vid första ögonkastet

Av Kathy Robinson, berättat för Bev Caldwell


KennebecTigerAndLovatt

My first two cats: Tigger & Lovatt 

Jag ville ha en katt när jag var barn men mamma var allergisk. Som ung flicka ville jag ha en katt men visste att jag inte kunde få en. I tonåren längtade jag efter att ha en kattunge att gosa med, men mamma var fortfarande allergisk. Jag fick aldrig något husdjur. Sedan som ung kvinna, när jag flyttat till eget, fick jag äntligen min första katt, Tigger, en orange klassisk tabby DSH. Sedan fick jag en ny katt och sedan en till. Jag antar att jag kompenserade för alla dessa husdjurslösa, kattlösa år. En dag vandrade en vacker siamese som vi kallade Jasmine in i bokhandeln där jag arbetade och jag blev imponerad av hennes exotiska utseende. Jag trodde att hon kanske var mycket värdefull så jag bestämde mig för att besöka en kattutställning för att få reda på det.
Det var 1976. På den utställningen började jag tänka att kattvärlden var för mig. Det tog mig cirka tio minuter att bestämma mig för att jag skulle älska att föda upp och ställa ut katter, men jag hade ingen kunskap om raser. På utställningar och utanför utställningar pratade jag med uppfödare av många olika raser. Jag besökte ett koratkatteri och diskuterade uppfödningen av blått med blått. För tråkigt för mig. Jag besökte ett burma-katteri och diskuterade kattungedödligheten. För skrämmande för mig. Jag såg en Maine Coon och diskuterade ingenting annat än hur underbara de var! Det var sann kärlek vid första ögonkastet. Jag älskade typen. Jag älskade pälsen. Jag älskade rasens hälsa. Jag älskade att det råkade finnas en Maine Coon-uppfödare i min hemstad!


 KennebecCricket

Orchard Cricket of Kennebec
Född: 1097-01-18, Brunsköldpadd, hona
vid 5 månader, Uppf. Marion Lively,
Äg. Kathy & Jack Robinson

Jag besökte Marion Lively från Orchard Maine Coons i Pittsburgh, PA, och blev omedelbart slagen av Cricket, en vacker padda (brunsköldpaddstabby). Jag var tvungen att ha henne trots att jag visste att endast ACFA accepterade färgen för Championship då. Nådigt accepterade Marion avbetalning för Cricket, och jag kunde ta med henne hem sommaren 1976. Cricket blev min katteris första avelshona.

Det kändes för mig som att ett stamnamn för Maine Coon på något sätt skulle reflektera över staten Maine, men jag ville inte att det skulle låta för specifikt eftersom jag en dag kanske skulle besluta mig att arbeta med en annan ras. Jag valde namnet Kennebec för att hedra en indisk stam i den stora staten Maine. Det är också namnet på en av Maines största floder som rinner söderut hela vägen från Moosehead Lake i norra Maine till Atlanten. Jag registrerade mig först hos CFA med teorin att om CFA accepterade namnet kunde jag få det i de andra föreningarna också - jag ville inte ha olika namn på stamtavlorna. Jag gick senare med i CFF, (det fanns en klubb i Pittsburgh på den tiden) och lite senare gick jag med i ACFA. TICA fanns inte ännu, men jag är numer också registrerad hos TICA som Kennebec.


KennebecJapeth

CH Stonehill Japeth
of Kennebec, Foto: 1977-04-04 

Strax efter att Cricket kom till vårt hushåll deltog min man, Jack, och jag på World Science Fiction Convention som hölls i Kansas City det året. Marion visste att vi skulle åka till Kansas City och föreslog att vi skulle kontakta Maxine Lenz från Stonehill Maine Coons. Maxine och hennes dotter, Jan Gustafson, bodde i Lees Summit, MO, vilket är mycket nära Kansas City. Vi kontaktade dem, Jan kom och hämtade oss på vårt hotell. Vi hade ett underbart besök i katteriet och pratade hela eftermiddagen. Jag köpte min första avelshane där, en brun kattunge som växte upp till CH Stonehill Japeth of Kennebec. Jack blev kär i en kastrat som letade efter ett nytt hem. Han var från Stonehills allra första kull av MC:er - PR Stonehill Ephraim of Kennebec, en cameo-tabby med vit (felaktigt registrerad som en cream tabby-vit). Båda pojkarna anlände till flygplatsen i Pittsburgh strax efter vår återkomst och bosatte sig glatt i vårt Kennebec-hem. De fick senare sällskap av Ephraims bror, kastrerade CH Stonehill Amos Moses, den mest lysande mahogny färgade rödtabby som jag någonsin har sett.

Vi ställde ut dem alla i CFF, och senare i CFA, och började därmed vår introduktion till många år i utställningshallen. Pittsburgh var ett mycket aktivt centrum för Maine Coon-folk på den tiden. Det var Marion, jag, Margie Jonnet (Margee) och Saundra Vorndran som inte födde upp men aktivt ställde ut sina kastrerade MC. Marions katter kom från Lilias Vanderhoff (Norwynde), Margies katter var från Harold Hansen (Cozy Nook) och Saundra hade tre katter från Liz Eastman (Ktaadn). Maine Coons gick inte så långt i CFA runt Pittsburgh trots att vi alla hade trevliga, rastypiska katter för tiden, och vi presenterade dem väl. Som jag minns det fick CH Cozy Nook Dinah of Margee, en vacker svart tjej, några Grand-poäng, och vår Ephraim var i final en gång som tredje bästa Premier i Al Lundes specialring (på den tiden när det bara fanns 3 platser i Specialitet och 5 i Allbreed). Med få undantag var dessa år en lång "torr period". Ofta kände vi att våra finaler kom när domaren (om än motvilligt) hängde BOB och 2-BOB.

KennebecTuffyAndJasmin

Tuffy Whitethroat, polydactyl DSH och
Jasmin, Sköldpaddsmaskad Siames

Att ställa ut våra katter blev mycket nedslående när CFA öppnade registret 1978-1979 så att okänd x okänd visades första generationen. Vi arbetade alla väldigt hårt för en vision av MC när standarden skrevs - stor, rektangulär, lurvig, etc., och domarna såg "Maine Coons" som något icke-maskat och långhårigt som inte var Perser. . Att se så många olika typer av katter presenteras som MC gav långt ifrån ett gynnsamt intryck på domare, och det gjorde saken ännu jobbigare för oss. Även om jag inte kommer ihåg att ha hört några otäcka kommentarer, fanns det så många historier om domare som kallade dem bondkatter eller sällskapsdjur att man måste inse att majoritetsuppfattningen om rasen inte var positiv. Dessutom ställdes många av katterna ut av personer som inte var uppfödare, som inte förstod vad rasen handlade om och inte ens visste hur man skulle presentera en ren, väl preparerad katt i utställningsringen. Jag vet att detta skadade rasen och gjorde acceptansen av MC så mycket svårare. Det gjorde det också svårt för oss som var dedikerade till rasen och som tillbringade mycket tid, ansträngning och pengar för att producera en katt som verkligen hörde hemma i utställningshallen.

KennebecVictor

CH. Pa-Gar Victor K of Andyspals
Född: 1975-02-03, Blå Tabby hane
Fotograferad September 1976 
Uppf. M-M R E Hicks
Äg. Kathy & Jack Robinson
(Redaktörens anmärkning: information om uppfödare och ägare
ovan nämnda är inte korrekt.
Uppfödaren är Gladys Garner, ägaren är Clara J. Breen) 

Jag var med  Clerking programmet (clerk = assistent) vid den här tiden och jobbade på de flesta utställningar jag gick på. Utställningarna var bara 4 ringar under två dagar så det fanns mycket tid att "göra reklam" för rasen. Domarna som jag pratade med var intresserade av att lära sig, men det var "en mycket lång väg att gå" med de flesta av dem. Det var uppenbart att många av domarna inte gav rasen någon respekt och kände att Maine Coons inte hörde hemma i en utställningshall. Det var tillfällen då jag verkligen undrade varför jag brydde mig om att spendera timmar på att bada och sköta mina katter bara för att se en domare agera som om han/hon inte stod ut med att röra vid dem och än mindre ge dem en grundlig bedömning.

Från 1977 till 1982 blev utställningarna anordnade av CFF-klubben i Pittsburgh en samlingsplats för MC-människor från alla håll; de var som "gammal hemvändar-vecka" eller släktträffar. Ruth Pratt flög till och med in från Kalifornien ett år med Purrbreds Silent Stranger, en vit gosse som blev CFAs första MC-mästare. (På den tiden var det inte så vanligt att kattfolk flög överallt för att åka på utställningar.)

Många andra katter som fortfarande finns i dagens stamtavlor (om än många generationer bakåt) passerade genom ringarna i Pittsburgh. Connie Condit tog med sig Heidi Ho-katterna Sonkey Bill, Henry Sayward och Seth Parker. Ginny Molloy var där med Charmalot Bluesette. Alla kände alla; det var väldigt roligt. Vi hjälpte varandra och uppmuntrade varandra och hejdade på varandras katter.


KennebecEphraim

PR Stonehill Ephraim of Kennebec, Fotograferad: 1976-10-30 

Cricket och Japeth fick bara en kull innan jag förlorade Japeth i Cystitis (FUS, Feline Urologic Syndrome kallas nu FLUTD, Feline Lower Urinary tract Disease.)

Detta var en chock och otroligt sorgligt för mig eftersom både veterinären och jag trodde att vi hade upptäckt det här i tid och kateteriserat honom i tid. Vid samma tidpunkt hade Magnificat Oregano of Kennebec (registrerad Creme-vit men var egentligen cameo eller rödsmoke-vit) kommit för att bo hos mig. Uppfödd av Jan Spurr (Magnificat/Magnificoon) och ursprungligen ägd av Jerry Cuba (Oak Glen Cattery i Kalifornien), hade han parats med Pupuli Tutsi Frutsi och fått avkommorna Oak Glen Orange Juice Kid och Oak Glen Caramel. Dessa två ses ännu idag i stamtavlor.

Som en sidoanteckning finns det några skäl till registreringsavvikelserna för Ephraim och Oreo, och jag är säker på att många andra också. En anledning var att ingen riktigt förstod inhibitorgenen och särskilt inte när den kombinerades med 0-genen (röd). En annan var att de "riktiga" färgerna var inte godkända på utställning på den tiden; katterna var "felregistrerade" när jag fick dem. Oreo avlades på som en solid när han parades med en solid svart tjej, gav han mig solid svart, Sköldpaddssmoke och en Calico. När han parades med Cricket gav han några kattungar som var Silvertigré och några rödtabbys. Oreo var ganska kort och rund med dagens mått, men hans temperament och personlighet kunde inte slås. (Oreo är en förkortning för Oregano vilket skulle ha varit mer lämpligt om han hade varit svart-vit, men jag kunde inte få mig själv till att kalla honom vad kuborna gjorde - Orgie!)


KennebecLoki

Tanstaafl Loki of Kennebec
Född: 1979-08-20 Rödtabby-vit hane
Uppf. M-M R E Hicks Äg. Kathy & Jack Robinson 

För att få mer typ på mina katter köpte jag 1979, en röd tabby-vit pojke från Beth Hicks (Tanstaafl), Tanstaafl Loki Of Kennebec. Jag fick aldrig någon kattunge från honom, för precis när han blev gammal nog för att bli far, var jag mitt uppe i att få mina egna barn och starta en egen familj. Mitt första barn föddes 1981. Jag fortsatte med katterna i ytterligare ett år, men jag kunde inte vara rättvis mot både min mänskliga familj och min kattfamilj så jag lämnade kattvärlden 1982. (En vän som lånade  Loki ett tag har en kull eller två efter honom, men jag tror inte att någonting från honom någonsin använts i någons avelsprogram. Detta är vad jag ångrar mest från "min första runda" med min katteri - att ingen av mina katter verkligen bidrog till rasen.)

Under de följande åren, gav ett antal konstiga omständigheter mig flera katter med URI som inte kunde kontrolleras; Jag förlorade några av mina katter vid den tidpunkten och omplacerade flera andra. Jag behöll några av mina MC och några få HHP fram till 1987 när den sista av min första besättning vandrade över Regnbågsbron. Efter 6 månader, stod jag inte längre ut med att vara kattlös och adopterade en svart DSH samt en svart-vit DLH. Inki dog förra våren vid ca 16 års ålder, Abigail är fortfarande med oss, fet och oförskämd.

1995 besökte jag en kattutställning för första gången på 14 år. Jag vandrade omkring i förundran över kvaliteten på Maine Coons. Jag såg Bill Lee döma i en ring; glada minnen från år tidigare, då jag jobbade för honom och diskuterade rasen, trängde sig in i mitt sinne. Leende åt de glada minnena satt jag och tittade på hans final. Sedan hände det. Jag tror att det var hans näst bästa katt. Han satte GRC Thecathut Dizzy Gillespie på bordet, och det var det. Jag fast igen och mitt liv skulle inte vara komplett förrän det åter fanns Maine Coons i det.

 KennebecMelchizedek

Kennebec Melchizedek, Född: 1998-02-01, Cameo
(Rödsilver) tabby-vit hane. 

CH BlueBlaze Silverado of Kennebec X Pittsburgcoon's Briar RoseBr.
Uppf. Kathy & Jack Robinson
Fotograferad vid 8 månader av Larry Johnson.
Ett exempel på hur Kennebecs katter ser ut idag.

Det tog mig fram till hösten 1996 att hitta en katt, och han var CH Blueblaze Silverado från Kennebec (silver tabby). Jag skulle bara ställa honom som kastrat, men han var så trevlig och när hans uppfödare sa att det var OK att avla på honom (tack, Elektra!), "tog jag verkligen chansen" igen. Sedan dess har jag skaffat flera tjejer och har nu katter från min egen avel. Förutom Blueblaze är mina katter från Pittsburgcoon, Navkatz och Canongate. Men om jag börjat för första gången, eller om jag skulle ge ett råd till en ny uppfödare, skulle det vara, att spendera lite tid med att ställa ut kastrater. Jag skulle också säga läs en massa, gör din hemläxa och efterforskningar och prata med många människor innan du sätter igång med att avla eller köpa din första avelskatt. Jag tycker också att det är bra att ha mer än en mentor och att prata med så många människor som möjligt. Ju fler människor du pratar med, desto mer lär du dig och du drar nytta av många olika perspektiv. Jag tror inte på att begränsa dig till en enda informationskälla. Som uppfödare har jag funnit det mycket viktigt att hålla mig med nära uppfödarvänner; att hjälpas åt med kattbad och utställningar är till hjälp. Det är bra att ha ett par uppfödare som du kan använda som "bollplank". Alla behöver prata igenom saker då och då.

 KennebecKitten

Kennebec kattunge, Fotograferad, Mars 1980
vid ca 6 månaders ålder.
Silverklassisktabby hane från Oreo & Cricket

Dagens Maine Coon-klasser skiljer sig ganska mycket från mina tidiga dagar. När jag började fanns det många bicolor, blåtabby och cremetabby; jag är chockad över att idag, se så liten mångfald i färg (även om det förändras) så jag försöker aktivt att visa alla färger utom brunt. Jag är särskilt intresserad av silver-, smoke- och cameofärgerna, men jag är mer intresserad av att "bygga ladan först och sedan måla den" - dvs. först avla solida, friska katter och sedan oroa mig för färgerna. Min vision av en "perfekt MC" har inte förändrats mycket genom åren. Jag gillar ett nosparti som ser ut som om det sprungit in i en tegelvägg, och jag avskyr utstickande hakor. Öronplaceringen är viktigt, och jag gillar stora öron med tofsar och öronhår. Men överlag gillar jag en välbalanserad katt, en typ mitt i mellan "sweet" och "feral". Numera är katterna mycket mer enhetliga och mycket närmare den vision som de tidiga MC-uppfödarna hade; det som verkar ha förändrats mest är människorna med katterna. Jag ser koketteri och nonchalans, ren oförskämdhet och missnöje bland de människor som är inblandade i rasen. Enligt min mening hjälper dessa attityder och beteenden inte MC det minsta.

Jag älskar att ställa ut och jag gillar att ställa ut mina avelskatter åtminstone till CH. Du får chansen att se deras temperament, och jag tycker att det är värdefullt att ha andras åsikter om mina katter, hur väl de uppfyller standarden eller varför de inte uppfyller standarden. Jag gillar att ställa ut mina kattungar också. På det sättet, om en kattunge blir bra, är han van vid utställningshallen. Jag tycker inte det är lätt att tidigt säga huruvida en kattunge kommer att uppfylla standarden och bli topshow klass. Ibland kan du få någon liten ledtråd men endast  tid och tillväxt kommer att ge klart besked. Kattungen som ser lovande ut efter 3 månader kanske aldrig utvecklas längre än så, medan en kullkompis överraskar dig och blir fantastisk som vuxen. Vi har alla några underbara showkatter som lever i fantastiska sällskapshem som älskade husdjur med människor som aldrig har varit på en kattutställning - med eller utan katt!

 KennebecEphraim2

PR Stonehill Ephraim of Kennebec, Född: 1973-10-11, Creme
Tabby (Cameo)/vit kastrat, Foto: Vid 8 vecklo och i Mars 1977,
Uppf. Maxine Lenz/Jan Gustafson, Äg. Kathy & Jack Robinson

Min största frustration med utställningarna är politiken och de attityder som nämnts ovan även om jag mest ignorerar dessa saker. Det här är min hobby. Jag älskar att prata med andra kattmänniskor och att visa upp de katter som jag fött upp. Utställning är ändå inte det slutliga målet. Att uppföda friska, underbara följeslagare som är bra representanter för Maine Coon-rasen är målet, och huruvida mina katter någonsin skulle ställas ut igen eller inte är verkligen ingen indikation på om de kan bidra till rasen eller inte.

Huruvida man ska avla på katter med fel eller inte - det beror verkligen på felet. En vacker katt med medaljong, ja, det skulle vara synd att inte använda honom/henne. En katt med ett genetiskt svansfel är förmodligen inte värt det, men jag försöker att aldrig säga aldrig. När det gäller frågan om foundation-katter, tror jag att det fortfarande finns en plats för dem i avelsprogram, men första generationen är verkligen inte utställningsbara. Jag har hört att ASH-folket har ett bra program för att få foundationblood till sina stamtavlor - vissa standarder på plats men inte alltför begränsande. När det gäller linjeavl eller utparning kommer jag att säga att när jag tittar på rasens övergripande status nu är jag väldigt misstänksam till så nära inavel. Att fördubbla en viss förfader kan antagligen vara okej så länge den totala genetiska mångfalden inte offras. När jag började studera stamtavlor efter ett uppehåll på fjorton år förvånade det mig verkligen att se hur begränsad genpoolen blivit med vissa katter som överanvänds. (Uppfödare av andra raser säger till mig att de är i samma situation.) Hur som helst är jag mycket försiktig med mina stamtavlor och försöker behålla så mycket mångfald som möjligt.

KennebecFantasia

Kennebec Fantasia, Sköldpaddssmoke hona,
blir bedömd av Larry Paul vid the
Pittsburgh ACFA show Våren 1979,
Uppf./Äg. Kathy & Jack Robinson 

Mina katter styr huset, under fötterna, ovanpå diskbänkarna och slappar på soffan - ja överallt. Men jag håller pojkarna i separata rum, och naturligtvis, när tjejerna närmar sig förlossning, blir de instängda i mitt sovrum. Under min avelkarriär har det inte funnits några riktiga höjdpunkter än, men lågvattenmärke träffas varje gång en katt är sjuk eller jag förlorar en kattunge. Jag har placerat en del katter hos andra uppfödare de senaste åren, och jag hoppas att Kennebec-namnet kommer att finnas med i stamtavlorna längs linjen. En smokekattkattunge från Oreo och Stonehill Mimi från Kennebec åkte till Kanada, men jag har tappat kontakten med henne. Om någon har information om Kennebec Fantasia skulle jag bli mycket glad om jag blev kontaktad.

Åh, och min mamma? Hon är fortfarande allergisk mot djur, och när hon kommer på besök stannar hon inte länge. Mamma har aldrig varit så värst glad över mina katter, men då var hon inte så glad när jag blev gravid för tredje gången heller. Det är svårt att förverkliga dina drömmar om du lever ett liv som någon annan tycker att du borde leva, så istället för att låta någon tynga mig med skuld, gör jag bara vad jag tycker är rätt för mig och låt inte andras "borden" eller "inte borden" störa mig.


KennebecJapethAndCricket

CH. Stonehill Japeth of Kennebec, DOB 15/6/76,
Brown Tabby male and Orchard Cricket of Kennebec,
pictured 30/10/76 Br. Maxine Lenz/Jan Gustafson,
O. Kathy & Jack Robinson 

En nackdel med nuvarande avel är de hälsoproblem som har uppenbarat sig såsom höftdysplasi (HD) och hypertrofisk kardiomyopati (HCM). Första gången hade jag ingen aning om att det fanns sådana saker. En del av detta var naturligtvis att ingen visste då vad de vet nu; Det har gjorts otroliga framsteg inom forskning och kunskap gällande katthälsa de senaste åren. Tyvärr kan det dock, delvis vara graden inavel (som gav oss den enhetliga typen) som fört fram ett hälsoproblem, som tidigare var relativt ovanligt och sällan sett. Inställningen av typ som Connie Condit gjorde så bra - om bara uppfödarna som använde hennes katter sen, hade parat ut och parat ut igen. Om du studerar stamtavlor, upptäcker du att alla började sina linjer med en ganska intensiv inavel, men senare parade de ut och parade ut återigen. Poängen är att vi måste vara mycket försiktiga med vad som paras med vad, annars kan den underbara vitalitet vi har lärt känna och älska i våra Maine Coons gå förlorade för alltid. Eftersom mitt främsta mål är att upprätthålla denna vitaliteten testar jag Kennebecs-avelkatter för HCM och HD i den mån tid och pengar tillåter.


 KennebecAmos

Kastrat Ch. Stonehill Amos Moses,
Född 1973-10-11, Röd Tabby kastrat,
Foto: 77 eller 78, Uppf./O.
Maxine Lenz/Jan Gustafson

Generellt sett tycker jag att dagens Maine Coon är vad vi önskade rasen när vi arbetade med femte och sjätte generationens katter: stora, rektangulära kroppar; långa, flytande svansar; fyrkantiga nospartier och välplacerade stora öron med underbara tofsar och öronhår. En riktig spänning i utställningshallen idag är att Maine Coons kommer till finalerna. Jag tycker att de borde komma dit oftare, med tanke på rasens popularitet. Med det sagt tror jag dock att alltför många uppfödare offrar hälsa framför utställningsvinster.

Jag skulle vilja säga att hälsoproblem, HD och HCM och det trassel som vissa stamtavlor befinner sig i måste vara av största vikt; det är min åsikt att uppfödare uppriktigt måste börja ta ansvar för vitaliteten, hälsan och själva överlevnaden av Maine Coon.
Om vi inte gör det, vem ska då göra det?


Kennebec Cattery hade inte funnits i någon av inkarnationerna utan min mans stöd och kärleksfulla tolerans. Jack. Han gillar katterna (även om han tycker att kattutställningar är som att titta på när målarfärg torkar), men han har en tydlig aversion mot vissa motbjudande dofter. Jag antar att han inser vilken roll katterna spelar för att hålla mig frisk och klagar inte alltför mycket över katthåret på hans kostymbyxor! Nu när mina barn är 18,16 och 13 år hjälper de mig med katterna. Tja, de hjälper till att älska och socialisera kattungarna, men jag måste praktiskt taget smyga kattungar som säljs ut genom dörren när de inte ser.

Jag måste också tacka Lynda Kaczmarski från Pittsburgcoon som gav mig två av mina första avelshonor när jag började om. Jag värdesätter hennes råd när jag planerar framtida parningar, och det är hon som alltid är där för att hjälpa till med kattbad, att delta i resor till utställningar samt vara en mycket bra vän.


© "Maine Coon International", utgåva 20, 1999.
Återgiven med tillstånd.