Hälsoprogram: vad handlar det om?

De flesta uppfödare arbetar mer eller mindre aktivt för att förbättra hälsan hos de katterna de föder upp. Långt ifrån alla vet dock vad ett hälsoprogram är och hur det ska utformas för att ge bästa möjliga resultat. Även om studier har gjorts av genetiker om hur hälsoprogram ska utformas för att ge bästa möjliga effekt, har denna information tyvärr inte nått det internationella uppfödarsamhället så bra, och många uppfödare baserar fortfarande sitt hälsoarbete på gissningar och egna antaganden om vad som ska fungera för att minska frekvensen av sjukdomar.

Den här artikeln kommer att informera lite om mer vad ett hälsoprogram är, hur det ska utformas och varför.

Vad är och vad är inte ett hälsoprogram?

Ett hälsoprogram är ett organiserat sätt för uppfödare att arbeta tillsammans för att förbättra den genetiska hälsan hos rasen de arbetar med.

Vanliga misstolkningar:

  • Ett hälsoprogram handlar inte bara om att testa dina egna katter själv och informerar dina kattungsköpare.
  • Ett hälsoprogram är inte ett forskningsprojekt för forskare för att lösa uppfödarnas problem.

Ett hälsoprogram innehåller ofta både testning av varje enskild katt och viss forskning av genetiker eller veterinärer. Fokus är dock att aktivt förbättra kattarnas hälsa - inte bara att lära sig saker om en sjukdom eller en defekt. Resultatet i slutändan bör minska sjukdomsfrekvensen, vilket framgår av säkerställda fakta - inte en vetenskaplig rapport (som dock kan vara en biprodukt) eller ett antagande om att katterna förmodligen är friskare nu.

Varför arbeta tillsammans?

För att ha ett långsiktigt avelsprogram på egen hand måste du hålla ett absolut minimum av ungefär 35 hanar och 100 honor för avel i varje generation, annars kommer dina katter att få problem från långvarig inavel. Det behöver inte sägas att så många katter är alldeles för mycket för en uppfödare ensam! Det betyder att vi måste arbeta tillsammans, mer eller mindre nära. I ditt avelsprogram är du beroende av vad andra uppfödare gör med sin avel, eftersom vi förr eller senare alla kommer att behöva köpa katter eller parningar från andra uppfödare, som i sin tur köpte katter eller parningar från ännu andra uppfödare etc. Vare sig vi gillar det eller inte, vi sitter i samma båt!

Tyvärr uppmuntrar inte det starka fokuset på utställningar och utställningsvinster i kattvärlden samarbete utan uppmuntrar snarare motsatsen - konkurrens mellan uppfödare av samma ras. Detta är ett problem som vi måste arbeta mot, till förmån för de katter vi alla älskar. Vi behöver fokusera mindre på utställningar men fokusera mer på den faktiska katten, sällskapsdjuret, den lurviga familjemedlemmen.

När är det dags att starta ett hälsoprogram?

Det är viktigt att inte starta hälsoprogram för små problem utan endast för stora problem inom rasen. Till exempel, om defekten är något som inte skadar katterna på något sätt, kan det vara lite "överdrivet" att skapa ett hälsoprogram för det. Eller om bara ett fåtal katter visar sig ha en genetisk - om än en allvarlig - sjukdom, kan det fortfarande vara bättre att hantera problemet hos de få drabbade katterna och deras släktingar snarare än att involvera alla katter i rasen i en stort hälsoprogram. Annars riskerar uppfödarna tappa fokus på rasens allvarligare och / eller vanligare hälsoproblem.

Hur designar man ett hälsoprogram?

Vissa svenska genetiker, som delvis arbetar för Svenska Kennelklubben och delvis arbetar för University of Agriculture, har i årtionden arbetat med hälsoprogram för hundar. Under processen har de också studerat olika hälsoprogram i andra länder. I slutändan har de lärt sig en hel del om vilket innehåll ett hälsoprogram som ger bra resultat har och vilket innehåll ett som inte fungerar eller till och med ödelägger resultaten. Här är några av resultaten från deras studier och erfarenheter:

  • Information.
    Ibland, när människor är angelägna om att agera till förmån för kattens hälsa, vill de snabbt sätta upp strikta regler för vad uppfödarna måste göra. Erfarenheten har visat att detta inte är det bästa sättet att förbättra hälsan hos våra katter! Istället bör ett bra hälsoprogram baseras på information och utbildning. Visst det tar mer tid och ansträngning än att bara sätta upp regler, men det är det bästa sättet att få resultat.
  • Säkrad identitet.
    Hälsoprogrammet bör innehålla en säkring av identitet för de deltagande katterna, dvs. katterna ska ha ett mikrochip eller en tatuering, och detta bör kontrolleras och noteras av veterinären på testformuläret. Den mest uppenbara orsaken till detta är att förhindra fusk. Fusk förekommer tyvärr även om det inte är vanligt. Det krävs dock inte många fuskuppfödare för att hela hälsoprogrammet ska ifrågasättas av uppfödarna. Hur vet vi vem som fuskar och vem inte? Kan vi lita på detta resultatet? Eller detta resultatet? Till slut har ingen förtroende för hälsoprogrammet. Av denna anledning måste kattens identitet säkras i ett hälsoprogram.
  • Öppna register.
    Resultaten som registreras i hälsoprogrammet ska vara öppna för alla att se. Detta är något som en hel del uppfödare har problem med, tyvärr, men det är viktigt.

    Många uppfödare tycker att det är tillräckligt om de informerar "de som behöver veta", vilket betyder ägarna till nära släktingar till en drabbad katt. Det låter rimligt, men faktum är att många fler uppfödare än de som har nära släktingar kommer att ha nytta av att veta om både bra och dåliga resultat. Du skulle vilja veta inte bara om föräldrarna, morföräldrarna och direkta avkommorna har bra eller dåliga resultat, du skulle också vilja veta om farbröder och mostrar har bra, om brorsöner och systerdöttrar har bra, om barnbarns syster har bra etc. Inte för att ett enda resultat av en ganska avlägsen släkting kommer att göra stor skillnad, men många sådana bitar ihop ger dig en mycket mer fullständig bild av riskerna och fördelarna för din katt.

    Det skulle vara mycket tidskrävande att spåra hälsoinformationen för alla dessa mer eller mindre avlägset relaterade katter. Du måste också lita på att varje sådan ägare berättar sanningen. De flesta kommer att göra detta, men kanske inte alla? Och om så är fallet, hur vet du vem som berättar sanningen och vem som inte gör det? Vissa uppfödare kan till och med bli upprörda över att du frågar, vilket kan skrämma dig från att fråga igen.

    Genetiker har dragit slutsatsen att detta är en av de främsta anledningarna till att registret över hälsoprogrammen måste vara öppet för att lyckas.

    Uppfödare är ofta rädda för att ett öppet register kommer att öka de ondsinta skvallret om deras och andra uppfödares katter. Detta händer dock vanligtvis inte. Tvärtom, när kalla fakta finns där för alla att se, kommer skvaller om detta inte att vara intressant längre.

Registering av både bra och dåliga resultat

Registret för ett hälsoprogram bör innehålla både bra och dåliga resultat. I offentliga listor över testresultat visas vanligtvis bara bra resultat. Folk kanske tror att det här är vad vi behöver veta, de som inte är okej kastreras bara av ägaren, och då behöver vi inte veta eftersom vi inte kan göra någonting åt det ändå.

Men detta är inte helt korrekt. Vi behöver veta.

Vi behöver veta för att bättre kunna utvärdera riskerna hos anhöriga till den drabbade katten. Resultatet och situationen för en katt är inte alltid tydligt "bra" eller "dåligt". Det finns gränsresultat och det finns katter som själva har ett bra resultat, men med flera drabbade släktingar kan det fortfarande vara riskabelt, beroende på sjukdomens natur. Om vi till exempel talar om en progressiv sjukdom, som inte uppträder vid födseln, kanske de första tecknen på sjukdomen visas först när katten är äldre. Eller om det är en recessiv sjukdom kan katten vara frisk, men den kan fortfarande föra sjukdomen vidare till sina avkommor. För att få en fullständig bild av riskerna med en katt måste vi också känna till de dåliga resultaten från släktingar.

En annan anledning till att vi måste få både bra och dåliga resultat är att vi måste kunna beräkna frekvensen hos drabbade katter. Vi behöver veta frekvensen hos drabbade katter av två skäl:

  • För att veta om vårt hälsoprogram ger önskat resultat.

    Så är inte alltid fallet, även om vi tycker att det borde vara det. Om vi inte kan följa upp frekvenserna kan vi spendera massor på att testa och selektera, utan att vi får ut något av det! Dessa pengar kunde säkert ha spenderats bättre på andra sätt!

    Om vi istället följer upp frekvenserna och ser att vi inte får den effekt vi trodde vi skulle få, har vi möjligheten analysera varför det inte fungerar, justera hälsoprogrammet och se om det fungerar bättre efter dessa justeringar.

  • För att veta hur hårt vi kan selektera utan att skada genpoolen.

    För att ta ett extremt exempel, om 5% i en ras drabbas av en sjukdom och 2% är gränsfall, kan du välja att inte föda upp från gränskatterna. Å andra sidan, om 50% påverkas och 20% är gränsfall, måste du definitivt överväga att avla från gränskatterna!

    Visst avel på katter som ligger som gränsfall, kommer att öka risken för att få drabbade avkommor jämfört med om du bara avlar på katter som testar normalt, men om du selekterar för hårt och därmed skadar genpoolen tar du faktiskt mycket större risker än så. Ibland är detta svårt för uppfödare att acceptera. Riskerna med att avla på borderline-katter eller andra högrisk-katter är mycket uppenbara, medan riskerna med genepoolskador är mer diffusa. Kommer detta verkligen att skada genpoolen? Vad händer då? Kommer det verkligen att vara så illa? Det faktum att genepoolfrågan är mer diffus betyder inte att risken är mindre verklig. Det finns exempel på alltför ambitiösa hälsoprogram som verkligen snabbt minskade sjukdomen den fokuserade på, men på grund av förlusten av genetisk variation i genepoolen fick de flera andra, värre problem inom rasen istället! Inte bra!

    Så risken för alltför tufft urval är mycket verklig, och den måste tas på allvar! Vi bör inte selektera bort mer än cirka 30% av katterna från våra avelsprogram i en generation för endast en specifik genetisk sjukdom. Och då måste vi naturligtvis veta hur många procent av katterna som har sjukdomen!

    För att få korrekt, eller åtminstone rimligt korrekt, information om frekvensen hos drabbade katter, måste vi också hitta ett sätt att få testresultaten från de katter som testas att skickas in direkt av veterinärerna som utför testerna. Om vi förlitar oss på att uppfödarna själva ska skicka in testresultaten får vi vanligtvis många fler goda resultat än dåliga. Det är roligare att dela goda nyheter än att dela dåliga nyheter! När en uppfödare oväntat får ett dåligt resultat kan han / hon bli så chockad och ledsen att han / hon helt enkelt glömmer att skicka in en kopia av resultatet till hälsoprogrammet.

Lika bedömningar oavsett vilken veterinär du konsulterar

För många typer av hälsotester krävs en viss subjektiv bedömning från veterinären. Detta innebär att en veterinär kan bedöma resultaten hårdare än en vad en annan veterinär skulle göra. Om dessa skillnader är stora kommer det att bli ett problem för hälsoprogrammet.

Ett potentiellt sätt att minska dessa skillnader är om samma veterinär kan utvärdera alla tester. Om veterinären reser runt för att utföra testerna kanske han / hon kan göra alla tester för hälsoprogrammet? Eller om en röntgenbild tas, kanske den kan skickas till en och samma veterinär för en utvärdering inom hälsoprogrammet?

Om det inte är rimligt att samma veterinär utvärderar alla tester måste vi istället försöka göra så exakta riktlinjer som möjligt inom gruppen av deltagande veterinärer. På detta sätt, med samarbete från samtliga veterinärer, kan skillnaderna också minskas. Vi bör dock inte förvänta oss att detta ska lösas inom en vecka eller två! Det är ett långsiktigt arbete. Vi måste ge det lite tid och inte förvänta oss 100% lika bedömningar på en gång.

Att vara stödjande

Slutligen, när vi arbetar med ett hälsoprogram kommer allt att fungera smidigare - och det blir också trevligare - om vi försöker vara stödjande för varandra. En olycklig kollega som får några dåliga resultat, trots att han/hon gör samma arbete som alla andra till förmån för rasens hälsa, får inte bli beskylld för det! Istället borde han / hon ha ditt stöd. Även om det finns några uppfödare där ute som inte stöder dig, kan du vara stödjande för dina uppfödarkollegor. Med tiden kan du kanske, och andra som du, ändra den övergripande attityden inom kattvärlden och göra uppfödarna mer benägna att samarbeta igen? Vi måste börja någonstans för att detta ska gå i uppfyllelse. Och det bästa stället att börja är som alltid med dig själv.