logo

Barbara Washburn - Katteri MtKittery

[Översatt av Malin Sundqvist, S*Dagdrivarn.]

Ett besök i Malvern, nära Philadelphia, för oss till en av USA: s mest prestigefyllda uppfödare.


Barbara Washburn

Barbara Washburn
med en av sina bruntabbys

Stamnamn: MtKittery
Etablerat: 1976
Första Maine Coon: BoChat's Kennebec
Första avelshona: Ktaadn's Chelsea of MtKittery

Hem åt MtKittery's katter är ett gammalt vackert hus, beläget på åtta hektar oklanderligt böljande gräsmattor och planteringar, strax utanför Malvern, en stad nära Philadelphia. Barbara Washburn (kallad Bunty) är inte alls vad jag hade förväntat mig av någon med en så lång, berömd och aktad historia i Maine Coon-världen. Bunty är vänlig, pratsam, kvick och kul - och mycket svårt att hänga med. Sällan har jag mött någon så full av energi och entusiasm. Och kanske är det här stora energin, intresset och entusiasmen för allt som gör MtKittery's namn fortfarande, även efter 20 år ligger bland de främsta avels-världen, när mindre dödliga har saktat ner och röstat för pensionering och det enkla livet!

Buntys första Maine Coon, BoChat s Kennebec, kom till hennes hushåll 1976. Hon i sin tur ledde till ankomsten av MtKittery första avelskatt 1977, en flicka som hette Ktaadn Chelsea of MtKittery. Jag frågade henne lite försiktigt om hon föresatt sig att få fram otroligt speciella katter eller om, gud förbjude, det hela var lite av en olycka, och förväntade mig halvt om halvt att med bestämdhet få höra, visst var det hela naturligtvis noggrant planerat. Svaret var uppfriskande: "Åh, av en slump, så klart, det vet väl alla. Efter att ha kollat in George och Helen Andre (Illya) Födde jag upp Chelsea Illya s Sem, och parade henne sedan med deras Saco Buoy. Vid en utställning i Pittsburgh, träffade jag Connie Condit och blev förälskad i hennes katter. Av henne köpte jag Heidi Ho Aurora, en mycket feral flicka med ett långt nosparti, helt annorlunda än vad jag hade sett hittills. Jag parad henne med MtKittery's Schoodic, min första CFA Grand och första TICA Supreme Grand, en äldre typ av katt, och från denna parning kom MtKittery Macwahoc, som därefter parades tillbaka med Rory (Aurora). Jag hade ingen kunskap om vilka konsekvenser, varken goda eller dåliga, inavel kunde ge vid den här tidpunkten. Och det var endast all tur i världen som gjorde att denna parning, satte riktlinjen för mig genom att producera några av mina bästa pojkar,MtKittery Rumford, Pemaquid och Penobscot."


En oplanerad tripp!


Reward poster

När Rory försvann
Skapade Barbara denna poster

Faktum är att det var mycket nära att Auroras karriär upphörde, redan innan den börjat, när Rory skickades till en annan stat för att paras med en utomstående hane och tyvärr lyckades rymma. Bunty lät trycka upp affischer och erbjöd en stor belöning och gjorde även en särskild resa till området, för att själv söka högt och lågt, allt utan framgång. När Rory varit borta i sju veckor, gjorde Bunty en sista resa och sökte i ett nytt område innan hon återvände hem, när hon: "Av okänd anledning", fortsatte köra rakt fram på vägen jag var på, istället för att svänga av som jag normalt skulle ha gjort att komma tillbaka dit jag bodde. När jag färdades utmed den vägen, upptäckte jag en katt gående längs trottoaren, mycket rufsig men som på något sätt påminner om Rory. Jag hoppade ur bilen, visslade min speciella kattsignal, och hon svarade , jag tog katten och rusade tillbaka till bilen med henne och studerade henne sen noga.Jag var så upphetsad och så orolig - och hon var så olik den Rory jag kände - att jag inte vågade lita på min egen bedömning. Det var en man i en trädgård i närheten - en person som jag aldrig sett tidigare i mitt liv - jag gick fram till honom och visade honom "försvunnen"-affichen och frågade honom om han verkligen trodde att jag hittat rätt katt!!Lyckligtvis tittade han på henne och sa ja, jag tror att det är samma katt. Och jag åkte hem till Pennsylvania med min Rory, som jag hade börjat tro att jag aldrig skulle få se igen.Rory lever fortfarande kvar med Bunty i Pennsylvania och mår bra vid fjorton års ålder.


MtKittery Machias

SGC/SGCA GRC/GRP
MtKittery Machias

Efter en tid kände Bunty att, som hon säger, att det var börjat till slutet om hon gick på och fortsatte att avla mer och mer ferala katter, så hon modifierade sin linje med Beauport Colby of MtKittery; en "crossover" katt populär i både CFA och TICA (CFA GrCh, TICA SGC). Den parningen mellan Colby och Pemaquid gav TICA SGC/SGCA, CFA GRC/GRP MtKittery Machias, TICA's Internationellt 3:e Bästa Kastrat, 1994, Bästa Maine Coon Premier i Nordatlant regionen CFA 1995 och TICA's 20:e bästa kastrat 1996. Samma parning gav också SGC MtKittery Bridger of TwoChats, som gick i mid-west, SGC/GRC MtKittery Lewiston, 5:e bästa i TICA mid-Atlantic-regionen och Kongress Vinnare vid Penn Jersey Show 1995, Ch MtKittery Hadley, går bra i Danmark och Ch MtKittery Loring, arbetar nu med att föda kattungar att föra linjen vidare med. Bunty har en okastrerad hane i besättningen, TICA DGC/CFA Ch Britches Kennebago of MtKittery, (en avkomma till SGC/GRC MtKittery Carbonero of Emlu och SGC/Ch Mysticoon Clementine of Britches) som är ett bra exempel på en feral Maine Coon. Flera andra hanar lever hos andra och samägs - TICA SGC/CFA GRC MtKittery Lewiston, TICA SGCI CFA GRC, FIFe Int GC MtKittery Pemaquid och TICA QGCI FIFe Int GrCh MtKittery Bemis. Bemis har dock tillfälligt återvänt hem för att para.


Föredrar bruntabbys

Även om Bunty gjorde valet att dämpa typen på sina katter något, föredrar hon fortfarande båda lookerna hos Maine Coon, av olika skäl. Hon älskar benstommen hos New England katterna och föredrar den raggigare pälsen, säger hon finns framgångsrikt hos crossover parningen. Aurora tog tre år på sig att komma i full päls men såg magnifik när hon äntligen gjorde det. Hon har alltid föredragit bruntabby - som hon uttryckte det: "Om det inte var brunt i CFA, så glöm det!" I sin satsning att få fram anmärkningsvärda brunttabbys, är en av hennes mest kända prestationer - om än inte nödvändigtvis den mest medvetna och mest välkomna - Macwahoc. Märklig nog på många sätt, blir han av de flesta ihågkommen för att, som Bunty alltid berättar, är bruntabby på ena sidan och bruntigré på den andra! Hon har nyligen gett sig in på silver, trots att hon Fortfarande anser att brunt som regel är att föredra - på NE regionala mässa, var det bruntabbys som tog BIR i varenda ring och en enda som vanns av MtKittery Silver Ridge.


Surry and Macwahoc

MtKittery Surry of Macspurr
och Macwahoc

Hon tror att, när någon väl blivit van vid de egna katternas utvecklingsmönster, är 16 veckor den tidigaste åldern för att säkert förutsäga utställning/avelspotential hos en kattunge, även om det är ännu lättare vid sju till åtta månaders ålder. Som hon uttrycker det, "Ibland har du rätt, ibland har du fel!" När det gäller särskilda egenskaper i fråga, lägger hon läggning före utseende, i första hand, och anser att många uppfödare har glömt vikten av temperament. Som hon säger, "Om du inte kan arbeta med katten, så har du ingenting, oavsett utseende." För visuell framgång, tittar hon efter kraftiga ben, en bra haka, bra päls och allmän jämvikt. "En Maine Coon behöver inte vara söt. De måste fylla ögat. "Bunty har ombetts att bli domare men föredrar helt enkelt fortsätta att ställa ut sina egna katter - hon tycker om att ställa ut och började med att hästshow, med sina barn som tävlat på hästshower och ryttartävlingar. Senare, när barnen åkte iväg till college, började hon ställa ut sina katter. Som hon säger, med ett land så stort som USA, är konkurrensen inte den enda trevliga delen av utställandet utan den sociala aspekten är också en stor del, med vänner som förs samman över hela landet. Samma sak gäller för klubbmedlemsskapet. Bunty var ordförande i MCBFA i fyra år och detta i sig medförde att hon träffat många andra uppfödare, både hemma och utomlands.


Studera väl - var förberedd på misstag


Mtkittery Schoodic

SGC/GCH MtKittery Schoodic

Hennes råd till nya uppfödare är att göra sin hemläxa väl. Hon säger "Gå, på föreläsningar, studera katterna, prata med vänliga uppfödare. Det är normalt att göra misstag - min första avelskatt, Chelsea, var inte den bästa katten någonsin men det var väldigt generöst av Liz (Eastman, Ktaadn) att sälja henne till mig, en nybörjare. George och Helen Andre (Illya), Mary Buckmaster (MaryB) och Liz var alla till enorm hjälp för mig i början. Men det var annat på den tiden. Den mest använda registen var CFA, ACFA och CFF - TICA hade ännu inte bildats - det måste vara annorlunda idag. Men nya uppfödare kommer fortfarande att göra sina egna misstag. Efter tanken på förändringar i metod och attityd, säger Bunty att hon verkligen ogillar den moderna tendensen att skala av Maine Coon pälsen, en metod som används av samma uppfödare att få fram mönstret i pälsen. Hon är övertygad om att detta bör vara ett diskvalificerande fel. Det här är Amerikas egen ras, en naturlig ras och den äldsta utställda rasen, även innan Perser - och en naturlig ras bör den förbli! Hon tror också att det fortfarande finns plats i rasen för foundation-katter- men att de måste användas i ett kontrollerat avelsprogram, i stället för att blandas fritt .


MtKittery Penobscot

GC/GRC MtKittery Penobscot

När jag frågar om hon föredrar upprepad utparning eller klok linjeavel, säger hon att hon tror båda har sin plats. Schoodic var en utparning till Aurora och gav bra kattungar. Efter Schoodic's död, var det självklara valet att använda hans son, Macwahoc, som då skapade en mycket nära linjeavel i hennes stamtavlor. De katter som hon anser har varit avgörande för styrkan och konsekvensen i hennes linjer var Aurora, Schoodic på sitt sätt och Colby för måttlighet - hon gjorde bra matchning med Pemaquid och även Penobscot, med vilka hon producerade en kull på tio kattungar, av vilka alla överlevde. Vad som oroar Bunty nu är att glädjen i att välja dessa matchningar och uppskatta de enskilda katterna i sig själva kommer att gå förlorad, eftersom rasen njuter en sån ökning i popularitet, och att denna nya popularitet kommer att uppmuntra uppfödarna att bli mer penga - och affärs-orienterade, med resultatet att katterna kommer att vara de som förlorar.


Åstakomma en look


Aurora and Lewiston

Överst: Heidi Ho Aurora of MtKittery
Nederst: SGC/GRC MtKittery Lewiston

Diskussionen gick sedan vidare till olika "look" eller "stilar" av Maine Coon i dag. Bunty håller med om att det är mycket utseendemässig variation i rasen, som hennes avsiktliga val av Colby för att göra hennes existerande katter mer måttliga från en acceptabel look till en annan. Looken, säger hon, beror oftast på linjen i fråga och stamtavlor, tidigare kullar bör undersökas noga innan någon utparning görs, för att undvika oönskade förändringar i utseendet. Genom klok utparning, kan ett fel rättas till utan att förändra hela "looken" på linjen. Och katter med fel kan vara värdefulla katter. Men det är bättre att begränsa sig till en katt med bara ett fel, med en stor chans att kunna välja rätt parning för att kunna rätta till det snabbt, snarare än att riskera vidmakthålla en massa små problem. Men vad händer om du gör ett stort misstag och åker av vägen, mot det du ursprungligen syftat på? Ska du gå tillbaka och börja om med nya katter eller fortsätta försöka med det du har, helt enkelt ändra ditt sätt att avla? Bunty säger att hon har sett det ske på båda sätten - och i slutändan handlar det oftast mer om tid eller pengar - de som har gott om tid kan arbeta på vad de har och långsamt och stadigt igen komma framåt igen. De som har gott om pengar kanske föredrar att inte vänta så länge utan istället gå iväg och köpa nya katter och börja om igen. Varje metod har sina fördelar och nackdelar.

Nuförtiden arbetar Bunty i nära samarbete med flera andra uppfödare, särskilt Mainlysilver (Bonnie och Mike Pilar), som har QGC/Ch MtKittery Dresden och SGC/GRC MtKittery Penobscot, och hon har ett samarbete med Dortemarie Kaplers, Guldfakse i Danmark. Även om, som påpekats tidigare, hon fortfarande föredrar bruntabby anser hon att det är alltför lätt att måla in sig i ett hörn, om man håller sig alltför strängt till en viss färg eller egenskap och undviker de andra möjligheterna att utöka sina linjer. Hon säger att hon visste inte bättre när hon började och att köparna var egentligen bara ute efter bruntabbys, men anser att det moderna tänkandet har gett både uppfödare och köpare större valfrihet.

Macwahoc and Quoddy

överst: MtKittery Macwahoc
nederst: SGC Kiskata Quoddy of MtKittery

Och så; 10,000 kr frågan - enkelt uttryckt, vad är hennes filosofi och hur har hon nått den framgångsrika linje hon har idag? På den första delen, är hennes svar helt enkelt att överpopuläritet tycker hon inte om, hon välkomnar godtagande av rasen över hela världen, men tror att vi alla måste vara mycket vaksamma mot samvetslösa och ekonomiskt drivna uppfödare sin riskerar förstöra rasen med sina dåliga avelsprinciper. Men 10 000 kr svaret å andra sidan, om hennes succé: "Tur och otur samt Murphys lag". Som ett exempel, när en kull mellan SGC/GRC MtKittery Penobscot och SGC Kiskata Quoddy of MtKittery levererats av en av Bunty s delägare, plockar Bunty genast ut MtKittery Casco som en potentiell utställningskatt vid en ålder av nio veckor. Han ställdes senare ut mycket framgångsrikt både i USA och Europa, och vann titlar på TICA SGC, CFA GRC och europeiska GrCh. Om du någonsin hör att framgången beror på att hon är smart, eller bra på det, eller har ett gott öga - ja, då måste du prata med någon annan!



© "Maine Coon International", nummer 7, 1996.
Återgiven med tillstånd.