logo

Connie Condit och hennes katteri Heidi Ho

[Översatt av Malin Sundqvist, S*Dagdrivarn.]


Henry

Henry

Ingen text om Maine Coon katten är komplett utan att inkludera Heidi Ho. Vi har publicerat många av våra fotografier i ett tidigare nummer, men kan nu till vår stora lycka inkludera dem igen, för överstelöjtnant Mary (Connie) Condits räkning, och med hennes egna ord. Historien om och utvecklingen av den kanske mest kända Maine Coon-uppfödningen i världen.

Jag väntade mig halvt om halvt att Connies reaktion på min önskan om en intervju skulle bli ett enormt stön och ("Been there, done that, alla vet redan allt som är värt att veta"). Så jag blev förvånad över att få en sådan villig och entusiastisk respons - och en sådan rikedom av minnen och anekdoter. Efter att ha läst några av de berättelser vi tidigare publicerat, kommenterade hon att "Historierna av Kitty (Dieterich) och Bunty (Washburn), gav väckte många kära minnen till liv hos henne. Jag kan fortfarande höra Kitty's fasansfulla skrik när Abe började bete sig som en äkta sonson av "Fruktansvärda-Henry!" Efter det kom minnena tätt, och byggde upp en av allmänheten sällan skådad bild av Heidi Ho.

Connie växte upp med katter. "Även om jag inte minns den första, en stor grå kvartersluffare som brukade smyga in i huset och sova med mig i min spjälsäng tills min mamma hittade honom. Den första katt jag kan komma ihåg var en korthårig rödtabby, hankatt, Tommy, som dog ung till följd av ett bråk med en annan hankatt. Detta var innan någon hade en tänkte på kastrering. Jag brukade tillbringade somrarna med mina morföräldrar på gården, där vi ibland hade katter upp över öronen ända tills den årliga kattinfluensa-epidemin slog till. Det fanns inga vaccin på den tiden."


Polly Adeline

Polly Adeline
(Redaktörens anmärkning: I tidningen
heter denna katt Polly Adeline,
men bilden, visar Molly Stark.)

"Det fanns många katter i mitt liv, men ingen jag verkligen kunde kalla min förrän 1963, då en vän gav mig en Siames-kattunge. Popoki, levde bara i lite drygt ett år, innan han dog av någon typ av inre infektion. Han följdes omedelbart av Abner, en annan siames, som snabbt åtföljdes av Kim Chee, en Siamabby. Jag kan berätta att, 1963 var jag i Army Nurse Corps, (Sjuksköterska inom försvaret) och förflyttades ständigt. Jag borde ha nöjt mig med Abner och KC, men jag utökade med en Tysk Schäfer, Heidi Ho, och därefter Charlibrown, och sen kom Schroeder."

Efter denna följd av sällskapsdjur och "andra raser", träffade Connie katterna vi alla nu tycker oss känna så väl - Andy Katt of Heidi Ho och Bridget Katt of Heidi Ho. Hon fortsätter: "De första Maine Coonerna anlände år 1969, medan jag undervisade på Walter Reed Army School of Nursing. Skolan och studenthemmet besöktes av en mycket dräktig liten bruntigré hona, som ansåg att det var ett bra ställe att hitta en toffelhjälte på! Hon hittade ett helt gäng, och eftersom jag hade ett hus med ett extra sovrum (barnkammare!), valdes jag ut att ta med henne hem. "Susan" var inte en Maine Coon. Jag vet inte vad hon var kvalificerad för - hon såg ut som Kliban's sneakers-katten fast utan skor. Hur som helst, två veckor senare presenterade Susan fyra stora pojkar för oss - två svarta, en bruntigré och en bruntabby/vit. Vår "fond för den ensamstående modern" tog hand om Susan's vaccination och kastrering och min mamma tog hand om Susan, som levde med henne i elva år och sina sista fyra år med mig. Medlemmar av fakulteten tog de två svarta och bruntigré pojken, alla korthår, medan jag beslöt mig för att behålla "Andy", den bruntabby-vita långhåriga pojken.

"När Andy var ca 6 månader gammal, träffade jag Bonnie Rich (de Richelieu katteri) och hon gick i taket över honom och insisterade på att jag måste registrera och ställa ut honom - och avla på honom. Jag trodde att hon var galen, med tanke på hans mor och okända far , men hon förklarade foundation-registrering för mig, och för att få tyst på henne, skrev jag till ACA och fick honom registrerad. Jag hade en vag aning om att en Maine Coon var en stor, långhårig katt - eftersom jag hade läst en artikel om dem skriven av Jane Martinki i Cats magazine. Så kom Bonnie tillbaka från en semester i Florida med Bridget, som date till honom, även om jag med eftertryck sagt henne att jag inte alls var i stånd att hålla på med kattuppfödning!!"


Henrietta

Henrietta

"Jag hade också gått med i MCBFA (Maine Coon Breeders and Fanciers Association) för att lära mig mer om Maine Coon och var i kontakt med Betty Ljostad. Jag trodde fortfarande Bonnie var galen, men Betty föreslog att jag skulle ta Andy till en ACFA utställning i New Jersey och låta domarna avgöra om han var en Maine Coon. (Bridget var dräktig och kunde inte följa med.) Han kom hem som Champion. Tre utställningar senare, var han Grand! (Reglerna var annorlunda på den tiden)."

Hon tillägger: "Jag har utelämnat en massa detaljer men detta är grunden till hur jag fick min första Maine Coon. Jag antar att man skulle kunna kalla det en slump. Katteriet döptes efter min Tyska Schäfer - hon var mycket inblandad i kattuppfödningen, ända från födseln: katterna älskade henne och hon var en fantastisk barnvakt."

Efter Connies kommentar om att hon kom in på avel mer eller mindre av en slump, och utan några som helst avsikter att fortsätta avla, frågade jag henne om hon sedan letade efter liknande katter, eller om hon var ute efter att göra några förändringar. Hennes svar: "Tro mig, jag gick inte och letade efter några fler katter! Att flytta runt med den besättning jag redan hade var svårt nog. En av ungarna från Bridget's första kull gick till en uppfödare i mellanvästern, de andra från den här kullen och från hennes andra kull gick till familj och vänner. När den tredje kullen kom hade jag tagit beslutet att avla i liten skala(!), så jag behöll de tre flickorna, Heather, Molly och Fanny Abigail samt två pojkar, Seth Parker och Henry Sayward, för att korsa dem och rensa ut eventuella dåliga gener. Dessa fem var mina avelskatter tills jag kom hem från Tyskland, vid den punkten tog jag in Polly Adeline (Tanstaafl) och Oquossoc (Ktaadn) för att linjeavla lite. Efter att jag fick Sonkey Bill från Henrietta och Henry, pensionerade jag de gamla flickorna samt även Henry och Seth. Den parningen innebar en risk men en risk jag bestämde mig för att ta, eftersom jag hade varit borta för länge för att ha tillräcklig kunskap om uppfödare med hanar jag kanske skulle vilja använda och Henrietta som var två år gammal och behövde paras. Jag lyckades med Sonkey! Jag hade också behållit Becky för avel - hon förde Seths gener till vidare till nästa generation."

"Mitt avelsprogram var mer på känn, än någonting annat. Min huvudsakliga fokus låg på fenotyp - om jag kunde se det, visste jag att det var där. Det fanns inte utrymme för önsketänkande. Jag hade då satt en gräns vid 20 katter som det maxantal jag klarade av att ta hand om och detta inkluderade även pensionärer, samt några fd hemlösa. (Detta faktum kröp verkligen inpå en när Susan återvände för att bo hos oss.) De största antalet avelskatter jag någonsin haft på en gång var två hanar och fyra honor. Honorna hade en kull per år, med undantag för ett par gånger när Seth Parker lyckades öppna dörren till hanrummet. Houdini var hans mellannamn!"


Becky

Becky
(Redaktörens anmärkning: Fulla namnet är Rebecka Katt.)

Så - vid det här laget verkar Connie hade ändrat sin uppfattning om "att inte avla" - och om "att inte leta efter andra katter", så - tillbaka till de förändringar som hon kanske hade ha velat göra: "Det är verkligen inte mycket jag hade velat förändra. Andy's profil var lite väl mycket och jag korrigerade den med Bridget's. Därefter var det mer en fråga om att upprätthålla status quo. Jag har aldrig förstått varför folk säger sig tycka om en viss ras för att sedan börja ändra först en sak, sedan en annan. För flera år sedan skrev en ny uppfödare till mig för att be om råd gällande sitt avelsprogram. Hon frågade "Vad gillar domarna?" Mitt svar var mycket kort: åt H*vete med vad domarna gillar, avla enligt standarden! När jag först började, kände mycket få domare igen en bra Maine Coon, ens när de snubblade över en!"

Därefter frågade jag Connie om hon, beslutat sig för att specialisera sig på vissa färger: "Egentligen inte. Jag antar att mina favoritfärger är bruntigré och silvertigré och jag föredrar tigré framför tabby. Jag tycker också om paddor. Mina kullar hade de flesta färgerna, inklusive cameos, vilket skapade en viss överraskningeffekt vid varje kull! Men mer än vare sig färg eller typ, inriktade jag mig på hälsa och temperament. Jag tänkte i första hand på mina katter som familjemedlemmar - om jag inte hade gillat dem skulle jag inte haft dem. Men vilket "typ" föredrar hon? Jag föredrar den ursprungliga typen. "Klon-looken" gick till det extrema pga av alltför nära linjeavel. De uppfödare som avlat på klonerna skulle ha lyckats bättre om de parat dem med bra typad foundation MCs, för att vidga genpoolen. Ofta när jag besöker en show, har de katterna jag mentalt valt ut som de bästa, Heidi Ho i sin stamtavla - tycks som att de flesta har det! För ett par år sedan fick jag verkligen en chock. Jag mötte Henry Sayward reinkarnerad från topp till tå!!"

Så där var den: "Klon-looken", direkt från källan! Jag frågade Connie om denna term. "Jag vet inte var termen "klon" kom ifrån. Men det var ganska passande. Jag kan bara tänka mig en eller två som inte var det. Jag frågade Connie, ifall hon redan från början vetat att Sonkey/Polly-parningen skulle bli så framgångsrik. "Nej, det gjorde jag inte, jag kände bara på mig att den borde det. Men jag var inte helt nöjd med hur klonerna mognade, de var alltför magra och gängliga och åtminstone en del av dem var alltför finlemmade. De borde ha parats ut mer med utparningslinjer."


Henry

Henry

Vi förrirrar oss för ett ögonblick från vägen av "allvarliga-uppfödar-frågor", och jag bad Connie berätta lite om sin livsstil på den tiden. Jag hade hört att hon hade flyttat runt ganska regelbundet och undrade hur hon lyckades klämma in sina katter och sin avel i denna typ av livsstil: Jag började i Maryland flyttade därifrån till Denver ett år, sedan vidare till Fort Benning (Columbus), därefter Georgien, i två och ett halvt år, och sedan till Stuttgart, Tyskland i två och ett halvt år, och så slutligen tillbaka hit till Denver, när jag gick i pension. Men hur klarade katterna av detta? Inte helt lätt, men de var alla bra resenärer. Vid vår första flytt från Maryland till Denver, staplade jag 12 katter plus Heidi i min kombi och sa åt dem att "sitt ner och håll tyst, vi ska till Denver." Gjorde bara ett stopp hos min mor i Illinois, där jag lastade av alla i mitt sovrum i tre dagar, sedan vidare till Denver, där jag hade kennelplatser reserverade tills vi kunde få flytta in i vårt eget hus. Efter den resan, köpte jag en 5,5 meters Husvagn, uppdelad i en pojkdel och en flickdel, därefter blev resorna mycket enklare. Flytten till Tyskland var lite mer komplicerat, men tack vare mycket hjälp från Betty och Rod Ljostad och Liz Eastman, gick också den utan några katastrofer. Hade lite problem med att övertyga Tulltjänstemannen i Frankfurt om att jag inte importerade katter att för att sälja, men efter att jag bad flygvärden säga honom att, "En del människor samlar på frimärken, jag är en nöt som samlar katter!" Vinkade han igenom oss!"

"Var jag än bodde, levde mina katter med mig. Jag var naturligtvis tvungen att ha separata han-rum. Kastraterna gick fritt! Förutom i Tyskland, där hade de tillgång till kattgård och även pojkarna hade där tillgång till en balkong, vilken jag inhägnade. Efter att vi pensionerade oss här i Denver, katt-säkrade jag hela gården och byggde en säker 5 x 6 meter stor kattgård inne på gården till pojkarna. Jag tror att det är en anledning till att de var så friska och hade så få förlossnings-problem. Polly Adeline kunde vara ute på gården och klättra i träd, och dagen efter föda 6 eller 7 ungar. När ungarna var runt 6 veckor gamla, brukade mammorna valla dem uppför rampen till kattluckan i fönstret och ta ut dem alla för att leka."

Vi har hört motstridiga intryck av atmosfären på utställningarna, på den här tiden, och jag frågade Connie vad hon anser om välkomnandet - eller vad det nu var - vår ras fick: Jag tror utställningarna var snällare då. Vi var utbölingar men med den ganska luddiga bakgrund en del av våra foundation-katter hade, väntade vi oss det mer eller mindre. Vårt mål var att avla i enlighet med standarden tills vi rensat ut de oönskade gener som vi hade fått in när Maine Coon parade sig på egen hand. Jag tror att vi nästan åstadkommit detta nu. När man tittar igenom katt tidningar, ser jag att Maine Coon nu ser ut som att de faktiskt tillhör samma ras, vilket är mer än jag kunde säga när jag började. Jag kan inte säga att vi var impopulära. Ingen la egentligen märke till våra katter, förrän de började vinna finaler och kunde tillföra ett större antal deltagare. Jag deltog på många utställningar där mina en eller två katter var de enda deltagarna. Detta var särskilt uppenbart när jag gick i pension i Denver. Jag var aldrig särskilt entusiastisk när det gällde att ställa ut, men kände att, som uppfödare, hade jag en skyldighet att offentliggöra vår ras."


Jason

Jason

Och hur var attityden mellan de olika Maine Coon uppfödarna och ägarna vid den här tidpunkten? På det stora hela var det ett vänligt gäng. Vi verkade ha gemensamma mål och välkomnade nykomlingar. Vi hade rolig när vi ställde ut och hjälpte varandra. Det var inte alls ovanligt att bära någon annans katt till ringen, om vi inte kunde hitta ägaren, när hans nummer ropades ut. Och vi firade alla de sällsynta tillfällen då en av våra katter var i final. Som jag sa tidigare, jag tycker att våra katter nu ser ut att tillhöra samma ras och en av de stora orsakerna till detta är att i början av 70-talet, skrev vi om standarden och försökte att vara mycket konkreta. Vi gav alla en möjlighet att bidra med sina tankar och utsåg sedan en kommitté som arbetade i månader för att sammanställa allt till sin slutliga form."

Vi återvänder till mer specifikt Heidi Ho-relaterade frågor, och jag frågar då Connie mer om hennes ursprungliga avelsplaner - om hon tog in mer foundation katter för utparningar eller om hon föredrog att åka till andra uppfödares katter: "Mina enda "foundation katter" var Andy och Bridget, som jag fortfarande tycker är de katter från mitt hushåll som hade det mest djupgående inflytandet på aveln - när allt kommer omkring så var det dom som startade allt för mig. I början, som sagt, inavlade jag några av deras barn, för att avla bort eventuella "dåliga gener" som lurade i deras okänd härkomst, och i samband med detta avslöjade jag en gomspalts-gen. Egentligen fanns det inte så mycket information att läsa om genetiska fel hos katter men då man vet att gomspalt är genetiskt hos människor, antog jag att det skulle vara det även på katt. Andy och Bridget producerade sammanlagt 19 friska barn utan några uppenbara fel. Korsavlade så producerade de gomspalt. Men jag sorterade ut två hanar och tre honor som jag nämnde tidigare, som inte gjorde det. Dessa bildade min "produktionslinje" för de nästkommande 4 till 5 åren och det dök aldrig upp någon mer gomspalt, inte heller rapporterades några till mig från de få personer som erhållit avelskatter från mig. Jag tror jag hittade den defekta genen hos Bridget. Parad med en son som hade producerat en gomspalt, fick hon två gomspalter i en kull på fem ungar. Jag inte kunde kolla upp Andy på samma sätt, eftersom jag inte hade någon dotter som hade producerat gomspalt och när jag testade Bridget hade han blivit hunnit bli kastrat, på grund av en icke-genetiskt hälsoproblem."


Chassanetta

Chassanetta
(Redaktörens anmärkning: i tidningen
heter den här katten Chassanetta,
men det ska stavas Chansonetta.)

"Efter att jag dragit mig tillbaka och lagt till Polly, Soc (Oquossoc), Becky och Sonkey, pensionerad jag Henry och Seth och höll till stor del ett stängt katteriet, men jag lånade ut hanar till ett fåtal personer. Ett begränsat antal av Polly och Sonkeys kloner gick till avel."

Eftersom Connie så villigt diskuterat gomspalts-problemet, vågade jag mig på att fråga om andra beryktade problem bland katterna på den här tiden. Vem har inte hört rykten och gissningar om ursprunget till några av de hälsoproblem vi har hos våra katter, även idag? Hon svarade med samma ärlighet (och jag tog särskilt intresse i den förteckning av åldrar i slutet av hennes svar!). Den enda ärftliga åkomma som bevisades (åtminstone för mig) var gomspalt och jag tror att jag stoppade det innan det kom längre än mitt eget katteri. De två andra problemen, hypertrofisk kardiomyopati och plattbröst som Heidi Ho-linjen kan bära, har jag har aldrig sett bland mina egna katter eller kattungar. Jag är inte säker på hur långt ordentlig forskning kommit på dessa nu. En kompis som hade en av klonerna trodde att hon hade spårat plattbröst-genen till en av Pollys förfäder, så Polly pensionerades. Hon var hos veterinären och kastrerades den dagen Sonkey Bill föll död ner pga kardiomyopati - utan några tidigare tecken på sjukdom. Jag försökte i flera år få ett klart svar på den ärftliga faktorn, men lyckades egentligen aldrig. Det enda sättet jag vet att lösa dessa problem är att stoppa aveln på "den skyldiga katten" och varna alla som har någon avkomma i avel, vilket är vad jag gjorde. Jag har heller aldrig haft höftledsdysplasi.

"Heidi Ho barnen jag behållit har levt länge. De enda som har dött unga har haft maligniteter. Polly var 18 år när hon dog förra året, hennes dotter Becky är nu 18, likaså är en annan linje-avlad flicka och Sonkeys syster dog förra sommaren 18 år gammal. Henry blev 17, Bridget 15, Jason 18 - och så vidare. Jag undrade hur mycket den genomsnittliga storleken på Maine Coon hade förändrats under åren. Connie beräknar genomsnittet på sina pojkar till 6,5-9 kg, och 4,5-7 kg för flickorna. Hon anser inte att samma linjer bör användas i oändlighet oavsett är pålitliga de är. Hon kommenterar: Jag tycker ändå att stamboken bör hållas öppen men på ett begränsat sätt. Just nu finns det för mycket Heidi Ho i de flesta linjer, vi behöver blodtransfusioner."


Just Plain Bill

Just Plain Bill

Och hur är det med Connies liv numera? Har hon fortfarande kontakt med uppfödarvärlden? Skulle hon vilja återvända till sitt starka engagemang? År 1984 bestämde jag mig för att sluta med avel, dels därför att det började bli för svårt att hitta ansvarsfulla sällskapsköpare, men mest för att jag fick ett allt större ansvar för vården av min åldrande mamma, som bor i Illinois. Men jag har givetvis fortfarande katter - 6 Maine Coon, plus fyra fd hemlösa! Jag håller fortfarande kontakten med många Maine Coon uppfödare och många ringer mig fortfarande för en pratstund eller för att rådfråga. Det förvånar mig att folk fortfarande är så intresserade av Heidi Ho's historia!

"Livet är lite begränsad just nu, pga en del hälsoproblem orsakade av ålder och jag bor i ett hus i ett lugnt bostadsområde, och finner livet mycket lättare sedan jag slutade med avel. Nu sköter jag bara en geriatrisk vårdavdelning! Det finns egentligen inga Heidi Ho katter i avel längre - de är alltför gamla och har gått i pension för flera år sedan."

Och slutligen, kan Connie sammanfatta sin avelskarriär med några få ord? Utan tvekan: "Det var roligt och intressant ... men jag vill inte ha någon repris!!"



© "Maine Coon International", nummer 7, 1996.
Återgiven med tillstånd.