logo

Ursprunget för Maine Coon - Del III

[Översatt av Malin Sundqvist, S*Dagdrivarn.]

Denna artikel är den sista av tre omgångar i en intervju som utförts med Don Shaw i Memphis i början av mars 1976. Mike Hicks, Beth Hicks, och Rick Bramham pratade med Mr Shaw. Intervjun var spelades in och nedtecknades sedan ordagrant.

RB - Vi pratade lite om polydaktyl och varför de har .....
DS - Ja, det är en enkel genetisk dominans. Den har variabel expressivitet i att den kan ha ..... har sina extra tår. Hur många extra tår och hur välformade de tårna är, är föremål för vissa modifikationer. Den grundläggande genen som orsakar extra tår är enkelt dominerande.
RB - Är det en positiv sak för en Maine Coon att ha?
DS - Tja, det skulle ha gett dem ..... Jo, återigen, Snowshoe-kaninen vi nämnde tidigare i polydaktylt fenomen skulle ha gett extra stödjande massa - ytmassa inte viktmassa.
RB - Men eftersom den är variabel i uttrycket kan du få problem om du försöker avla för det? Skulle du ha problem med defekten? Det finns ett par Maine Coon uppfödare som är intresserade av att hålla på med detta.
DS - Jag kan inte ge dig några bra skäl till att inte ha en polydaktyl Maine om det är vad du vill ha. Jag menar, jag kan inte ge dig någon bra selektiv anledning till varför det skulle vara till fördel eller nackdel; om en polydaktyl är friskare eller mindre frisk än andra katter. Jag skulle vilja säga att vissa personliga erfarenheter med poly är att de har en del fingerfärdighet med framfötterna som är ganska intressant. De kan klättra på ett annat sätt än andra katter. De klättrar inte genom att helt enkelt hänga i sina klor utan de använder faktiskt tumliknande tår.
RB - Skulle detta göra det möjligt för dem att hantera sin mat på samma sätt som en tvättbjörn vilket kunde vara en del av orsaken till .....
DS - Tja, polydaktyls kan göra det i någon mån. Det finns andra katter som kan det också. En poly en tenderar mer mot tumliknande fenomen och skulle därför vara anpassade för att möjliggöra detta.
BH - Jag vet inte om ni känner till det men det fanns en undersökning utförd av någon med anknytning till ett universitet på 1950-talet, som visade att 40% av alla Maines var polydaktyl. Det här var innan de kom tillbaka på utställningar.
DS - Det skulle inte förvåna mig alls. Det skulle säkert ..... oavsett om det ger dem en ökad kapacitet att klättra på halkiga eller steniga ytor, vilket jag vet av egen erfarenhet från den poly som brukade klättra i gallerposterna höll upp taket på min uteplats. Han klättrade på upp dem som en apa! Det kan ha vissa fördelar i deras överlevnad. Att kunna hantera livsmedel med mer skicklighet skulle säkert ha vissa överlevnads fördelar. Men jag tror att vi kan definitivt säga, jag tror inte att någon skulle argumentera med oss, att den ökade arean - ytmassan ökar i förhållande till viktmassan hos en polydaktyl - och skulle ge dem en större kapacitet att gå på snö. Bara det skulle vara en tillräckligt selektiv fördel, att det inte skulle förvåna mig alls om polydaktyli var mycket utbrett. Om det någonsin infördes, skulle det ha blivit vanligt förekommande i området.
RB - Var kommer det ifrån? Vilken stam bar det?
DS - Vi vet inte riktigt. Polydaktyls har poppat upp i kattpopulationer universellt. Jag är säker på att det fans hos den Europeiska katten på 1500, 1400, 1300-talet. Men vad som var det riktiga ursprunget, om det var ett Asiatiskt ursprung eller ett Afrikanskt ursprung har jag ingen aning om. Jag tror inte att någon kan spekulera i det. Vi vet det mesta om det på grund av britterna. De brittiska skriver om det och de brittiska pratar om det men det betyder inte att det är där det hände. Vi tenderar att tänka på saker som hände med en brittisk bakgrund eftersom det var där vi fick veta om dem. Men det betyder inte nödvändigtvis att det var där det inträffade. De brittiska hittade dem och utnyttjade dem. Alltså det blir känt för oss som av brittiskt ursprung. Det har framför allt varit sant i kattvärlden. Vi ger ett brittiskt ursprung till en massa saker som verkligen inte har sitt ursprung i de brittiska katterna egentligen.
RB - Du behöver alltså inte få några verkliga problem i avel med poly. Det är inte som med svanslöshet?
DS - Nej, skelett abnormaliteten som är inblandad här, är inte en som är deformerande i den meningen att den har några negativa effekter på djuret. Jag levde med en poly i ett och ett halvt år, och jag såg att han var så frisk och glad som vilken annan katt som helst. Hans förmåga att göra det han gjorde var endast förbättrat om något av strukturen. Jag vet inget som jag skulle kunna säga som skulle strida mot det. Räkna med att det är estetiskt, och om du inte gillar det estetiskt då - du vet.
RB - Folk säger att en Maine Coon ibland dyker upp i en korthårig kull. Med andra ord en långhårig recessiv poppar upp och dessa katter dyker upp över hela landet. Kan du kalla dessa katter Maine Coon katter? Om de har typen, utseendet och pälsen?
BH - Under 1960-talet, registrerades en stor del foundation över hela landet eftersom det verkade passa Maine Coon standarden även om det flesta, var långhår, skulle jag vilja säga.
DS - Låt mig uttrycka det så här. Vissa föreningar hade, och några har fortfarande en ganska öppen registrering. Du kan gå ut här på gatorna i Memphis i eftermiddag, och du kan nog plocka upp 25 eller 30 katter och sätta in dem i ett avelsprogram. Av dem kunde vi få ut några katter som var maskade och skulle överensstämma ganska väl med siamesstandarden. Vi skulle åtminstone inte diskvalificera dem på utställning som så otillräckligt rastypiska att de inte förtjänar att räknas till rasen. Vi kan också, av denna grupp av katter som vi plockade upp på gatorna i Memphis, framställa ett djur som skulle överensstämma tillräckligt till Maine Coon standarden för att kunna visas utan att bli diskvalificerad för otillräckliga meriter. Jag skulle fråga er detta - är en Siames en Siames och är Maine en Maine? Båda kom ut av denna avelspopulation. Jag säger att ingen av dem är verkligen en Maine, inte heller den andra en Siames. De är de utvalda rester av det som har varit Siamesen och utvalda rester av det som har skapat en Maine, som är den generella populationen i katterna nu, på gatorna i de flesta större städer. Vår vilda population på gatorna i vilken storstad som helst, är nu en ansamling av alla misstag och avhoppare och rymlingar och vad du nu vill. Så, vilken stor stadskatts population, har i naturen praktiskt taget all det genetiska material som behövs för att producera vilken ras på utställning som helst.
MH - Med detta i åtanke, vad skulle din rekommendation vara till uppfödare av renrasiga katter, när det gäller registrering av foundation?
DS - Du vill egentligen inte att jag ska tala om kattuppfödare av renrasiga katter. Eftersom jag bara har ett ord för kattuppfödare av renrasiga katter. Det enda som är rent med det är ren bull _____! Låt oss tala om uppfödare eftersom uppfödare är ett meningsfullt påstående. Uppfödare innebär människor som planerar avel av sina katter under en viss tid och ett visst antal generationer. Jag har med åren kommit att inse att vi måste ha, om du vill ha konsistens, om du vill köpa två katter och de är båda förmodat ..... du köper två katter som är Maine Coon och du vill att de ska producera likartade avkommor, så kan du göra det bara med ärligt, stambokförda linjer. Katten som vi fick av de 25 eller 30 - om vi föder upp den till en Maine, så kan den producera vackra kattungar. Men den kan också producera Amerikanska korthår i kullen, och kan även producera Siameser i kullen .....
RB - Whoa, Don, två långhår kommer inte att producera en korthår eftersom långhår är recessivt.
DS - Nej, men du kan få alla möjliga kroppstyper, pälstyper och saker som poppar upp, av det. Det enda sättet du kan få konsekventa avkommor från två föräldrar som ska bli som dem, är om de är från stambokförda linjer, där man vet att de kommer att konsekvent göra det. Det är kontrollerad kunskap. Som jag säger, katten vi plockar upp på gatan som vi kan ställa ut, och som jag skulle ställa ut som en Maine, kan bli avlad och den kan producera Maine Coons.
MH - Kan jag dra slutsatsen att detta, att du skulle rekommendera förbud av registrering av foundation?
DS - Nej, jag säger inte att jag vill förbjuda registrering av foundation. Jag säger att vad vi bör göra är att försöka att låta folk veta skillnaden mellan att köpa en stambokförd katt och en som är foundation eller en som är av okänd härkomst. I den meningen, att om du köper en katt med okänd härkomst, så säger det precis det - du kan få precis vad som helst från en okänd härkomst, oavsett hur katten ser ut. Om du köper två katter som är hederligt stambokförda - och jag betonar ordet "hederligt" stambokförda - katter så har du en 95% chans att få katter som kommer att falla inom det utseendemässiga frekvensen av sina föräldrar. Jag tror att vi kan sälja katter och vi ska sälja dem på den grunden. Vi borde sälja stambokförda på denna grund. Med hederlig stamtavla. Så om du köper min katt med stamtavla kan du veta att du konsekvent kommer att få denna typ av katt som är vad du är intresserad av. Därmed inte sagt att du inte kan få en katt som ser ut som den här, fungerar som den här, och så vidare och det kan även producera kattungar som denna - den kan, men du vet inte. Det är en chans du tar.
MH - Vad är det avel med stambokförda katter handlar om - att vilja kattungar.
RB - Med en ras som Maine, som inte är ny men är ny i härstamning, är du tvungen att börja med foundation. Jag menar, du hade inte stambokförda katter .....
DS - Alla började med registrerad foundation. Gud skapade inga stamtavlor! (Allmänt skratt)
RB - ..... Det skulle vara bättre att få en Maine katt från Nordöst än på andra håll.
BH - Vänta lite, låt mig ge er lite bakgrundsinformation om vad han tänker på innan du svarar på det. Det är eller har funnits cirka 10 till 15 separata och olika linjer av Maines. Alla registrerade nu existerande Maines har bara den genbanken. Tio olika linjer - foundation katter som vi känner till. Det har varit diskussioner på sistone om att detta är en oerhört liten genbank - inte nu men om tio år. Ett behov av fler blodslinjer ses av en del uppfödare men att uppmuntra registrering av foundation är att be om problem. Jag menar, det är bra så länge någon är ärlig och noggrann; sätter mål och vet vart de är på väg - det är så vi kom dit vi är nu. Men det kommer alltid att finnas en del som inte vet hur de ska avla, som drar in skräp och avlar på skräp.
DS - Jag ber dig inte att uppmuntra foundation. Jag kommer att säga detta om foundation - Jag vet vad som händer om du säger nej till foundation. Det betyder bara att när de hittar katten, ljuger de om det. Du vill införa ett system där det är mer fördelaktigt att ljuga än att tala sanning och när du sätter en man eller en kvinna i det läget finns det mycket få av dem som inte kommer att ljuga. Det är därför jag fortsätter att betona orden hederlig stamtavla. Jag vill att vi ska börja titta på det i ståndpunkten att försöka få mer hederlighet i stamtavlorna genom att ge dig friheten att göra det, men när du gör det, säga att du gjorde det så vi vet vad som hände och vad de kan förvänta sig av det. Det för mig, är viktigare än om ..... Vi skapar dessa godtyckliga regler - du vet, "du kan importera Maines från Maine till foundation". Okej, så jag råkar plocka upp en i Arizona. Jag säger att jag fick den i Maine. Hur i helvete ska du bevisa att jag inte fick det i Maine?! Så du sätter in en onaturlig sak som får människor att ljuga - du kan inte kontrollera det. Skapa aldrig att en regel du inte kan kontrollera! Eftersom du då skapar en regel som uppmuntrar personer att vara oärliga.
BH - Skulle inte oddsen vara bättre att få kattungar av ordentlig typ från foundation bestånd från Maine än någon från annanstans?
DS - Jag skulle förmoda att det är sant. Ju närmare du kommer den ursprungliga genbanken för att plocka upp ditt material, desto mer kommer den genpoolen att reflektera vad du verkligen letar efter. Visst, kan du hitta droppar av silver i bitar av jord på olika platser, men om du verkligen vill hitta silver, skulle du gå till ett silvergruva. Du skulle inte bara gå ut och försöka att panorera in det på glesa silver områden. Så om jag letade efter ett bestånd för att skapa Maines, skulle jag tro att det bästa att göra är att gå till Maine eller det området. Helst till större städer. På tal om detta, om jag letade efter foundation till Amerikanskt korthår tror jag att jag skulle gå till South Central Texas. Faktum är att jag råkar känna någon som råkar bo i South Central Texas och där producerade hon några av de finaste Amerikanska korthår i landet från foundation!
RB - Jag tänkte på färgerna hos Maines och var de har sitt ursprung. Det verkar vara främst tabby och vitfläck.
DS - När den tidiga stammen togs över, låt oss inse att vi inte hade maskat, vi hade inte Silver. De katter som sprang runt Europa och var de mest förekommande katterna var bruntabby. Några få blå men de var udda. Jag minns även när en Maltese cat - (vilken som helst blå katt) - var en särskild typ av katt.
MH - Helt apropå, var kom blå katter ifrån egentligen?
DS - Tja, förmodligen från Malta av brittiskt ursprung och det är därför som det kallas Maltese, men det är förmodligen inte sant. Det är sannolikt att några seglare hade plockat upp en katta och hon hade några kattungar, en av dem var blå och de var på Malta. Vissa britter trodde att det var en ovanlig katt, fastnade för den, tog den med hem och du har Maltese.
BH - Skulle inte tabby, särskilt bruntabby och vitfläck vara bättre ur kamouflage synpunkt. Du vet, röda skulle sticka ut som en öm tumme.
DS - I det ursprungliga vilda, ja.
BH - Vi kan ändra detta med tanke på att vi alla har avlat bruntabby!!
DS - Nej, jag tror bruntabby förmodligen var ..... Tja, Europeiska föregångarna var bruntabby - Sylvesters var bruntabby.
RB - Vi talade om blå perser och att de av någon anledning mer typade än andra färger. Har färg inflytande på typ alls?
DS - Nej, inte egentligen. Det är en fråga om genbank. Det är ungefär som svanslöshet. Svanslösheten kom tillsammans med andra oerhört fördelaktiga saker. Kom ihåg att den blå Persern var den ursprungliga Persern. Det är, såvitt utställnings Persern berörs. Det är inte för att blå var en tidig färg. Det beror på blå var en sen färg och därför var det en nyhet. Sånt vi ser dagligen är tråkigt. Vad du har sett hela ditt liv skulle du aldrig komma på tanken, att göra någon affär av inte förrän någon kommer som aldrig sett en av dem tidigare, och de bestämmer sig för att det är något att göra en affär av. Då börjar du kanske att ta in dessa saker i huset!
RB - När vi ser en bruntabby och säger att det ser ut som en Maine Coon är det vår uppfattning, det är inte så att brunatabby tenderar att ha Maine Coon typ? Vad jag tänker på är en del av de gamla bruntabby perserna var mycket nära Maine Coon.
DS - SHHHHH, du sa det gjorde du inte?
RB - Jag sa det.
DS - Ska vi berätta det för perser uppfödare? Jag menar de kan lika gärna ligga i hett till, de också!
BH - De gör ett bra jobb med att komma dit!
DS - Perser på utställning..... någon sträckte sig ner och tog upp en tjock klump av genetiskt material. Det råkade vara blått, eftersom det var vad som lockat till sig deras uppmärksamhet eftersom den var annorlunda. De satte det åt sidan och stoppade aveln med den allmänna populationen. Den allmänna populationen av katter som de plockat upp och ut hade inte dessa tillplattade ansikten, stora runda ögon och lite små öron sittande nedåt sidorna av huvudet och de hade inte de oerhört yvig pälsarna. Uppfödarna selekterade ut för dessa saker. De satte dessa katter åt sidan och valde bort dem från den viktigaste strömmen av katter. De första av dem var blå. Därför associerades allt genetiskt material med en riktigt god Perser typ med Maltese. Maltese genen bara råkade vara där eftersom det var färgen som attraherade deras uppmärksamhet, men sedan gjorde de alla sina val kring det och det är därför intimt involverade med den. Det är inte så att det blå i sig gör Persern bättre. Det bara råkade samlas och associerades till en klick av genetiskt material. Nu vänder de sig tillbaka till poolen och beslutar vi vill att de ska vara bruntabby eller vad som. Tja, när de gjorde det, hade katterna stora öron, långa näsor och längre kroppar .....
RB - De hade en Maine Coon. (Allmänt skratt)
DS - Nej, Maine Coon har tagit detta och gått åt andra hållet. Du ser, med Maine har vi tagit samma ström av katter, drog ut en del och tappade ut dem vid kusten i Nordamerika. Så gjorde naturen samma sak med Maine Coon som den små gamla damerna i London gjorde med den blå persern. Naturen valde .....
RB - Säger du att vi är nära att ha en naturlig kattras?
DS - Ja, jag säger att du har vad naturen valt, snarare än vad människor valt. Nu du ska vända fenomenet, och förmodligen, ställa till det!
RB - Det är vad vi vill undvika.
DS - Men du ser de bruna perserna hade inte en Maines ansikte. Det hade det ursprungliga katternas ansikte. Maine är en förlängning av utvalda på annat sätt.
RB - Med andra ord, för att införa andra färger, förde de i de andra .....
DS - Visst, när de går tillbaka doppar näsan i den allmänna pool varifrån Maines kom från och de ursprungligen kom ifrån (och nu valts bort ifrån), tar de tillbaka de spår som uppträder som mellanhand.
MH - Tillbaka till specifika för en sekund, varför har Maines längre ansikten?
DS - Jag misstänker att "för bättre att rycka dig ur ditt hål, baby" som han säger till musen! Jag menar, kan ni föreställa er en Perser med platt nos som försöker borra in huvudet och fånga en fältmus ur en håla! Kan du tänka dig! Om den bästa katt på utställning i den blå Perserns klass blev lämnad i Maine för att överleva nästföljande vinter på fältmöss som den klarat att fånga med sitt avhuggna lilla ansikte - oavsett om du hållit den varm och allt annat eller till och med tog den fram till mushålan en gång om dagen - Misstänker jag att den skulle dö.
MH - Kan vi skriva det?
RB - Hon kommer.
DS - Tja, jag förstår inte varför inte skriva ut det.
RB - Tja, det är självklart för alla som har något förstånd alls.
BH - Jag har alltid sagt att jag tar vilken Perser som helst och min Maine, kastar ut dem tillsammans, så får vi att se vem som fortfarande lever efter sex månader.
DS - Men låt oss inte slå på de stackars Perserna. Ganska smart djur också. För att vara så kort i nosen och klotögd som de är, har den ett estetiskt värde vilket skapade ett stort intresse och det gjorde den ganska bra på egen hand. Den sitter i sin lilla vrå och äter fint malda njurar medan din Maine är där ute tvungen att ploga sig genom snön sökande efter mushålan. Vilken katt är den smartaste?!
RB - Anpassning till en annan miljö.
DS - Rätt, och intelligens är en anpassning till miljön. Persern har varit mycket intelligent.
RB - Vad tycker du om hybridisering för att öka genpooler och färger?
DS - Jag ser inget fel med det om det görs med kontrollerad, hederligt, stambokförd avel. När du ser något du vill ha, går du medvetet ut och skaffar det, tar det tillbaka in och sätter sedan in den i din ras. Inte bara hålla på vela fram och tillbaka - det är att spela, det är bakgårdsavel. Men när du ser en färg eller du ser ett inslag, en egenskap som du vill och du tror skulle vara till fördel, estetiskt tilltalande eller fördelaktigt på något sätt, leta då upp det, skaffa det och flytta in det, och lägg till det i aveln. Men behåll en hederlig härstamning på hur du gör det.
RB - Naturligtvis kommer en hel del föreningar inte att tillåta det ändå.
DS - Nåväl, vad ni kan göra är att börja ändra ert registrerings system, för ni är människor som är röstberättigade medlemmar i föreningar. Registrerings regler är skrivna av människor. Jag tror, om jag inte tar fruktansvärt fel, att ni alla tre är kvalificerade. Åtminstone, skulle ni inte vara diskvalificerad i min ring på grund av otillräckliga meriter som människor. Eftersom människor skriver standarder och människor skriver registrerings regler, kan ni ändra dessa så att de passar ett mer ärligt avelsförfarande än vad de nu är strukturerade att göra.
RB - Har du några specifika idéer om .....
DS - Jag har haft en massa av idéer och jag bekämpa dem hela tiden!! Det är ett helt nytt kapitel!
BH - Är det någon som har något annat? Vi har gått lite utanför ämnet och har nästan slut på bandet.
O.K. Tack, Don.


© "The Scratch Sheet", Vinter 1976.
Återgiven med tillstånd.