logo

Maine Coonens ursprung - Del I

[Översatt av Malin Sundqvist, S*Dagdrivarn.]

Beth och Mike Hicks (Tanstaafl Maine Coons) samt Rick Branham genomförde en uppriktig intervju med Don Shaw, tidigare TICA Allround domare, genetiker och frispråkig genetikredaktör för "Cats" Magazine. Don Shaw var i Memphis för att döma på Memphis Cat Fanciers show den 20-21 mars, 1976, och hade nådigt gått med på att intervjuas av en panel bestående av Maine Coon uppfödare angående Maine Coon kattens ursprung. Intervjun genomfördes i hemmet hos en medlem av Memphis cat fancier. Den spelades in och nedtecknades sedan ordagrant.

DS - Personligen anser jag att Maine är resultatet av vad naturen tilläts att göra med katten på norra Atlantkusten av den nordamerikanska kontinenten. Under den period som utforskandet av detta område pågick, var råttor och skadedjur ombord på fartyg ett stort problem. Katter var de stora sjömännens omen och de var ständigt med på deras fartyg. Liksom sina skeppskamrater, hoppade katterna av fartygen då och då. De katter som flydde vid kusten av den nordamerikanska kontinenten var tvungna att överleva vintrarna där. Om ni verkligen tittar på strukturen hos en Maine, ser på pälsen hos en Maine, tror jag att det är sådant du kan förväntat dig, att naturen producerar genom att börja med en hel del råmaterial. Utvecklingen har gett oss en stor genetisk variation. Katten är ett mycket bra exempel på detta eftersom vi har en enorm mängd genetiska variationer i den allmänna gruppen av felina arter. När naturen tillåts att arbeta så kommer de strukturer som gör katten mest långlivad i terrängen att vara de som kommer att sticka ut, eftersom de djur som har dem överlever bättre än djur som inte har dem. De kommer att vara de som överlever fram till våren som kommer att para och föröka sig. Jag tror att det är vad som hände i Maine. Om du tittar på Maine katten, tror jag du kommer att se dessa egenskaper - de långa benen, den långa kroppen - dessa hjälper dem att komma igenom snö, genom terrängen, genom skogarna och över saker.
BH - Standarden kräver medellånga ben och lång kropp för en rektangulär form.
DS - Tja, medellånga är benen bara i den meningen att de är medium i förhållande till längden på kroppen. Om du tog deras ben i samband med ben hos andra katter, tror jag du skulle tycka att de skulle bli ganska långa eftersom Maine är en relativt stor katt i allmänhet. Men med extremt långa kroppen, verkar benen inte vara så långa som de är. De är också en katt med väldigt grov benstomme, en egenskap som gett dem en hel del uthållighet och robusthet med avseende på att kunna gå genom tung terräng och oländigt landskap. Tunnbenta saker skulle inte överleva i dessa kraftiga skogsarealer med snår, snö och slask - och så vidare. Pälsen - gles undertill, relativt lång, men lång och raggig ner efter ryggen och nedåt sidorna. Om den var mycket lång under, skulle det bara samlas snö och allteftersom det skulle smälta, skulle det frysa och återfrysas. Resultatet skulle bli en trasslig röra och skulle orsaka en hel del problem med att ta sig genom vildmarken. Pälsen överst är isolerande av naturen; den är vattenavstötande och står emot snö och vind som katten skulle vara tvungen att möta under sådana vintrar.
BH - Varför den (pälsen) kort på skuldrorna?
DS - Jag skulle säga att skuldrorna på hos katt är den bredaste delen av katten. Om du kan få dina axlar genom någonting, så kan du få igenom din kropp. Kom ihåg att dessa katter har fått ta sig genom de vilda och måste gå raskt emellanåt för att överleva. Om du hade en tung, lurvig päls över skulderbladen, skulle detta ha en tendens att haka fast i snår, ihåliga träd, sprickor mellan stenarna, under grenar och stockar, etc., samtidigt som du ska undgå din förföljare. Jag antyder inte på något sätt ett teleolistiskt begrepp här; de utvecklade inte kort päls på skuldrorna så att de skulle kunna ta sig igenom på dessa platser. Det jag säger är att den korta pälsen beror på det faktum att de djur som inte fastnade vid sammandrabbningarna var de som tenderade att överleva att föröka sig under följande vår.
RB - Vilken typ av textur ska pälsen vara för att inte vara matt?
DS - Skyddshåret, eller täckhåret på en Maine bör vara ett ganska hårt hår. Det innebär att de ska vara ett glatt hår med en yttre hinna på. Det är vad som skulle passa i den typ av villkor har vi talar om. Den undre pälsen eller under-ullen ska vara mjuk men fin och sund, inte lockig eller tovig som du hittar i under-ullen hos vissa katter, som den blå persern. Pälsen på sidorna skulle vara mycket mjuk och mycket närliggande, men också mycket tät. Detta ger ett stort stöd för att hålla bort täckhårets skikt från kroppen, så att den inte tenderar att ligga intill kroppen. En lång, silkeslen päls och tovigt under hår, detta skulle vara till stor nackdel för en katt som ska överleva på vildmarkens villkor. Vi talar inte om Maine idag - även om någon som har varit i Maine i februari fortfarande kan anse att det är en vildmark - vi talar om Maine för typ 400 år sedan. De var helt utlämnade åt naturen då, de kunde inte krypa in under hus, kåkstäder, eller andra av människan skapade byggnader. De var helt beroende av vad som fanns att tillgå i form av grottor, bergsskåror, ihåliga stockar, träd och saker av detta slag, att bädda ner sig på för att hålla sig varm och sova. Jag tror att du kan se att en mycket lång, yvig päls som hos en perser med tung, tät under ull, skulle vara mycket skadlig och förmodligen sitta fast i snåren, ungefär hälften av tiden.
RB - Hur skulle denna typ av päls kännas att ta på?
DS - Tja, det är med blandade känslor jag beskriver pälsen eftersom jag då också tänker på samma gång vad jag tycker om Maines, vad jag tycker känns rätt. Vad du ser på utställningarna och vad du vet att naturen skulle ha lett till är inte alltid samma sak. Detta är svårt på sätt och vis, för när jag känner en Maine päls som verkligen väcker mina känslor, får jag har en känsla av mjukhet och samtidigt, en känsla av fasthet eller hårdhet i pälsen. Den är inte silkeslen som du vill ha på ett Angora, men det är inte heller strävt hård. Den har en elasticitet i sig. De individuella hårstrået har substans och glasartad hårdhet om sig, men den totala effekten med den betydande under-ullen är en yvig mjukhet när du stryker katten.
MH - Varför har Maine Coon katter stora fötter?
DS - Åh, Snowshoe-kaniner har stora fötter, behöver jag säga mer? Det ger dem bättre motstånd, bättre stöd på den mjuka, snöiga yta som de var tvungna att tillbringa en stor del av sina liv på.
MH - Varför tofsar på fötterna?
DS - Samma anledning, det ger dig mer struktur på foten för att få stöd på snö. Det är som att sätta på en snösko. Tofsar är lätta, men de fördelar vikten på en större yta så att fötterna inte sjunker ner i snön. Och, naturligtvis, också för värmen.
MH - Varför stora öron?
DS - Antagligen därför att de var tvungna att bero en hel del på sin hörsel. De som överlevde var de som hörde bäst och hade den mest ledande hörseln. Stora öron ger dig ett bättre kanalisering av ljud från specifika riktningar. Maines också har en enorm förmåga att röra sina öron. En Maine bör uppmärksammas för sin förmåga att kunna kanalisera ljudet från nästan - Jag skulle säga att de kan flytta sina öron förmodligen 75 till nästan 90 grader. Abessiniers har detta - som anger närheten till dess vilda form.
MH - Skulle inte en katt med väldigt stora öron i ett mycket kallt klimat ha problem med förfrysning av sina öron?
DS - En Maine är mer pälsklädd på örat än de flesta katter. Även örat på de Maines att jag har sett som har varit mycket bra Maines, eller vad jag tyckte var mycket bra Maines, tenderar att ha en tjockare öronstruktur än vissa andra. Du måste också komma ihåg att de inte kommer att vara ute och flaxa runt med öronen stående högt i luften om de inte har något som drar till sig deras uppmärksamhet. De lägger öronen bakåt och Maine är en av de katter som tenderar att lägga sina öron bakåt.
MH - Varför en lång svans, särskilt en lång och yvig svans?
DS - Svansen är en typ av roder eller styrmaskin för djur - kanske det är därför människan är så klumpig. Om du ska använda en svans i ett mycket slaskigt, kallt, blåsigt och snöig väder, vill du inte ha en svans som låter sig fångas i snön; om den är pälsig och fluffigt det kommer den att ligga på toppen av snön och inte ha en tendens att sjunka in i den. Den skyddar dem också från kyla. Den skall ge dem en hel del roderkraft att springa, flytta och manövrera och i snabb takt kunna göra korta svängar eftersom de har mer balans.
RB - Tror du inte att detta också skulle kunna vara en stor faktor i att kunna hålla tunna delar av ansiktet varma eftersom katten kan svepa svansen över hela sitt ansikte?
DS - I vilande ställning, kan isoleringen på svansen användas för att täcka huvud och ansikte samt skuldror och områden som har mindre päls. Minns att du ville ha dem mindre pälsklädd där eftersom de är den ledande del som skulle kunna härva när du ska passera igenom saker. Så det skulle vara en dubbel fördel med extra päls på svansen och extra päls på kroppen eftersom de rullar ihop sig, kan de isolera de delar som har glest med päls. Om du tittar på rävar och en mängd andra pälsdjur i nordliga länder så har de dessa typer av svansar. Du kan visualisera små rävar i sitt hål, ihoprullade alla i sina svansar, och du kan knappast tala om vilken del av dem som är var.
BH - Vår nuvarande standard kräver tofsar på ovansidan av öronen och tofsar som går in i från örat och viker sig ut mot baksidan av öronen, men detta är något som vi inte ser så ofta i showringarna. Även om en katt här i stan, med vad jag skulle kunna tänka sig en perfekt päls annars så finns det ingen övre tofs. Är detta något som bara har lagts till i showstandarden, eller är detta något som skulle ha hjälpt katten?
DS - Låt oss titta och se om de var där eller om det är något som vi bett om. Vare sig det har estetiskt värde eller inte, det är en annan sak. Det har estetiskt värde för mig eftersom jag gillar tofsar (håller med om att vi alla gillar det och önskar att vi kunde få dem tiden). Men det borde inte nödvändigtvis vara vår anledning för att besluta om att lämna det eller ta bort det ur en standard. Om du vill att Maine katten ska vara vad naturen produceras den att vara, så låt oss se om tofsar borde ha varit där. Förmodligen var Maine kattens stora förfäder från Europa produkter av den parning mellan Europeisk vildkatt, Sylvester och Asiatiska katter som är mycket lik en Abessinier. Nu är båda dessa katter med tofsar, så det äldre katter vi hade bör ha haft tofsar. De flesta av de vilda katterna i Asien brukar ha tofsar, det vill säga de små vilda katterna. Så jag förväntar mig att tofsar var ett infött fenomen. Har den en fördel i överlevnad i New England? Tillbaka till där Mike pratade om storleken på öronen; ja, tofsar ger extra isolering. Också utan att lägga på vikt, ger det en massa till örat för kanalisera ljud i. Du förstår, Maine är märkliga eftersom det har tunga ben och muskulös struktur, och ändå har en hel del annan massa som inte är viktmassa. Detta gör att det är en mycket mer massiv katt än den faktiskt väger, om den är korrekt strukturerad - och som, återigen, är viktigt för att röra sig på snö. En Burma skulle få ett helsike i snö - en bastant Burma, det är en bra Burma. De är alla bastanta och har relativt slanka ben som skulle störta rakt ner i snön och där sitter de - en liten klump fast mitt i snön. Hos Maine är vikt och massa distribuerad på längden och i pälsen, vilket ger mer flytkraft till vikten.
BH - Bredden på öron basen - innebär detta ökad rörlighet?
DS - Bredden vid basen ökar kanaliseringens kapacitet. De saker som träffar dig här är inte så viktigt, det är vad som når ner till botten av örat som du hör.


© "The Scratch Sheet", Sommaren 1976.
Återgiven med tillstånd.